スノーモービル
ルーマニア発明家アンリ・コアンダ1910年に作った空気圧を利用して推進する原初的スノーモービル。
同じく1910年頃の凍結したミシシッピ川を走る原初的スノーモービル
カナダケベック州にて1962年の撮影。
スノーモービル/2004年撮影。

スノーモービル英語snowmobile、スノーモビル)とは、1人または2人乗りの小型雪上車である。積雪地域の日常的な交通手段として用いられるほか、スキー場を始めとする雪山での監視捜索救難、冬季のアウトドアレジャーなどにも広く用いられる。

概要

操舵装置として前部にそりを、駆動装置として後部に無限軌道(トラックベルト)を備えている。跨座式の座席と棒形のハンドルを備え、乗員の乗車姿勢はオートバイなどの乗り物に近い。雪や氷の上を走行できる。エンジンは90cc前後から1,000cc近くの排気量機種まで存在する。実能を重視した車種も製品化されている。

歴史

カナダジョセフ・アルマン・ボンバルディアは、1922年ゴム製の無限軌道(トラックベルト)を駆動装置とし、そりによって操舵する現代のスノーモービルの基本構造を備えたものを開発した。1936年に製品として完成させ、翌1937年から「B7」と名付けられたスノーモービルの販売を開始している。このため、ボンバルディア社が本拠を置くカナダ・ケベック州は「スノーモービル発祥の地」と呼ばれることがある。

武装スノーモービル
戦闘用スノーモービル RF-8

軍用スノーモービル

20世紀初頭のロシア帝国では、無限軌道ではなくプロペラによって推進される動力ソリ『アエロサン』が独自に開発され、犬ぞりに代わる冬季間の移動手段として用いられていた。

第一次世界大戦および第二次世界大戦では軍用型が開発され、中には機銃や軽装甲まで装備した武装型までもが、冬季、氷雪上という運用上の大きな制限こそあったが、実用化されていた。

アエロサンは現在も運用されており、中にはボートとして夏季も使用できる水陸両用型もある。

なお、ソ連軍と対峙していた東部戦線のドイツ陸軍でも類似の雪上車両「タトラV855」が試作されたが、制式採用されなかった。