天皇
Flag of the Japanese Emperor.svg
現当主
Emperor Akihito 199011 1.jpg
第125代天皇
明仁[注釈 1]

1989年(昭和64年)1月7日より
詳細
敬称 天皇陛下
第一順位継承者 皇太子徳仁親王
初代 神武天皇[注釈 2]
成立 神武天皇即位元年1月1日
グレゴリオ暦に換算すると西暦紀元前660年2月11日[注釈 3]
宮殿 皇居東京都千代田区
ウェブサイト 宮内庁
称号: 天皇
Flag of the Japanese Emperor.svg
敬称 陛下
His Imperial Majesty (H.I.M.)
皇室
Imperial Seal of Japan.svg

今上天皇
皇后 美智子





天皇(てんのう)は、日本国憲法に規定された日本国および日本国民統合の象徴たる地位、または当該地位にある個人[4][5][6]7世紀頃に大王が用いた称号に始まり、歴史的な権能の変遷を経て現在に至っている[6]

今上天皇(当代の天皇)は、昭和天皇第一皇子である明仁[7]

概要

「てんのう」は、「てんおう」の連声(れんじょう)とされる[8][9]。古代日本では、権力の頂点をオオキミ大王)といったが、天武朝ごろから中央集権国家君主として「天皇」が用いられるようになった[9]。「天皇」は大和朝廷時代の大王が用いた称号であり、奈良時代平安時代には政治祭祀の頂点だったが、摂関政治院政武家の台頭により政治的実権を失っていった[8]室町時代には多くの宮中祭祀の廃絶もあり劣位となったが、「江戸時代末に尊王論が盛んとなり、王政復古明治憲法における天皇制へとつながった」という[8]

大日本帝国憲法では、国家元首であって、神聖不可侵であり、かつ統治権を総攬[注釈 4]するものとして規定されていた[11][12]大日本帝国時代に天皇は

現人神」「唯一神」「唯一天皇」「総」「絶対至尊」

といった類の呼称をされており、こうした天皇を世界・全宇宙頂点とする価値観

八紘一宇」「天皇総帝論」「唯一の思想的原動力」「なる日本世界観」「大和民族の宿」「惟神(かんながら)的世界観」

とのように呼称されていた。(詳細は天皇#一神教・国家神道を参照。)「皇帝」と「天皇」は併用されていたが、1936年(昭和11年)には「天皇」に統一された[4]

君主とは伝統的に、国家で特定の一人が主権を持つ場合のその主権者であり[13]帝王天子皇帝きみなどとも言う[14]。『日本大百科全書』は、天皇は通常の立憲君主の権限は無いとし、『法律用語辞典(第4版)』は、象徴天皇と元首天皇を別としている[15]。また『国史大辞典』は法制上、象徴天皇は君主ではないとしている[16]

大日本帝国憲法では第4条で「天皇ハ国ノ元首ニシテ統治権ヲ総攬そうらん」するとの明記があったが、現行の日本国憲法には元首の規定はなく、そのため元首について様々な見解がある[17]。象徴天皇を元首とする説、実質的機能を重視し内閣(または首相)を元首とする説、元首は不在とする説等がある[18]学説の多くは、条約締結や外交使節任免および外交関係処理の権限をもつ内閣を元首とするか、行政権の首長としての内閣代表の内閣総理大臣を元首としている[17]

世界大百科事典』によると、日本国憲法によって主権者国民となり、「天皇は主権者の一員でもない」とされている[19]。「象徴規定にはとくに法的意味はなく、また国民を統合する機能は憲法上天皇には期待されていない」という[19]。天皇へ認可された権能は極めて限定されており、「行政権ももたずを対外的に代表することもない天皇を君主とか元首とみることは困難」とされる[19]。天皇の地位は主権者である国民の総意に基づいており(第1条)、「国民の総意によって天皇制度を改廃することが可能」となっている[19]。「神勅主義は明確に否定されているので、神秘的・宗教要素がここに介入する余地は皆無」であり、天皇は的な宗教的活動が禁止されている(第20条)こともあって、「天皇、国家の世俗化が要求されている」[19]。「神道が特別な地位を与えられることはもはや許されない」のであり、皇位継承の際に行われた大嘗祭三種の神器の継承は、「天皇家の私事としてのみありうる」とされる[19]

天皇は憲法が限定的に列挙している国事行為だけを行い、国政に関する権能は一切持たない(第4条第6条第7条[19]。国事行為は国家意思形成に関わらない形式的・儀礼行為であり、天皇が国事行為を行うには常に内閣助言承認が必要であって、内閣は自らの助言と承認に責任を負う(第3条[19]。天皇は国事行為の責任を負わないが、民事責任は負っている[19]。天皇の刑事責任免責する明文規定は無いが、摂政はその在任中は訴追されないと定める皇室典範21条から、天皇もその在位中は訴追されないとの類推がある[19]

天皇制

『岩波 日本史辞典』によると「天皇制」は、日本君主制を指す[20]。「広義には前近代天皇制と象徴天皇制を含め、狭義には明治維新から敗戦までの近代天皇制を指す」語であり[20]、「象徴天皇制は天皇が元首でないので君主制としない説もある」とされている[21]。「君主制(王制)」について、『日本大百科全書(ニッポニカ)』は「一般には、世襲の君主が、ある政治共同体において最高権力主権)をもつ政治形態」としている[22]

「天皇制」という項目を掲載している学術資料は、Kotobankに登録されている辞事典としては『デジタル大辞泉』、『大辞林』(第三版)、『ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典』、『百科事典マイペディア』、『世界大百科事典』(第2版)、『日本大百科全書(ニッポニカ)』がある[23]。辞書はその他にも『岩波 日本史辞典』[20]、『日本史広辞典』等がある[24]。2017時点で「天皇制」を使用している研究論文は、Google Scholarグーグル・スカラーでは約16,000件[25]CiNii Articlesでは6156件がある[26]

語源

古くは「スメラミコト」「スメロキ」「スベラギ」等と呼んだ[27]。元は皇帝天子[28]君主敬称であり、古代中国最高神神格化された北極星(天皇大帝)を指す語[29]である。語源としては7世紀中頃以降で、中国語天皇・地皇・人皇の一つに由来しており、スメラミコトの漢語表現である[30](この世紀に「天皇」の文字が初めて文献に現れた[31])。天皇という二字は、「是全ク漢土ノ制ニ傚ヘル故ニ、今目シテ漢風諡ト云フ(これは全く漢の国の制度に倣っているため、今日に見れば漢風諡と言う)」とされる[32]。また、ある分野で強大な権力を持つ人を指す[12]。なお、天皇てんこう三皇の一種である他に、天帝天子も意味し天皇てんのうに通じる他[12]皇天こうてんは天皇・皇室天の神上帝・天帝などを意味する[33]

皇位継承

1990年(平成2年)、大嘗祭

皇位継承とは、皇太子などの皇位継承者皇位(天皇の位)を継承することである。皇位継承が世襲により行われることは、大日本帝国憲法においても日本国憲法においても明文で規定されており、詳細なルールは皇室典範において定められる。

憲法の規定

日本国憲法大日本帝国憲法における天皇の規定について説明する。

日本国憲法における天皇

現在、天皇については日本国憲法第1章に記されている。日本国憲法において、「日本国の象徴であり日本国民統合の象徴」(第1条)と位置づけられる。憲法の定める国事行為を除くほか、国政に関する権能を有しない。

大日本帝国憲法における天皇

大日本帝国憲法においては、その第1条で、「大日本帝國ハ萬世一系ノ天皇之ヲ統治ス」と定められており、第4条で「天皇ハ國ノ元首ニシテ統治権ヲ総攬シ此ノ憲法ノ条規ニ依リテ之ヲ行フ」と、「元首」と規定されている。講学上は、憲法を絶対主義的に解釈する天皇主権説と立憲主義的に解釈する天皇機関説の争いがあった。

三種の神器

三種の神器(イメージ)

日本神話において、天孫降臨の時に、瓊瓊杵尊天照大神から授けられた神器。また、神話に登場した神器と同一とされる、あるいはそれになぞらえられる、日本の歴代天皇が継承してきた三種の宝物

天皇の践祚に際し、この神器のうち、八尺瓊勾玉ならびに鏡と剣の形代を所持することが皇室の正統たる帝の証しであるとして、皇位継承と同時に継承される(剣璽等承継の儀)。[34]