愛知電気鉄道株式会社
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MT-Jingū-mae Station Taishō period.JPG
大正時代の神宮前駅。
駅に隣接する2階建の建物が愛電本社。
種類 株式会社
略称 愛知電鉄、愛電
本社所在地 日本の旗 日本
愛知県名古屋市南区熱田東町字新宮坂34[1]
設立 1910年(明治43年)11月21日
業種 鉄軌道業
事業内容 旅客鉄道事業、他
代表者 代表取締役社長 藍川清成
資本金 14,869,175円(払込額)
発行済株式総数 341,821株
(1934年11月30日現在[2]
営業利益 1,629,052円
経常利益 427,795円
総資産 36,119,636円
従業員数 723名
主要株主 愛知証券保有(株) 3.38%
藍川清成 1.34%
下出民義 0.98%
(1934年11月30日現在[2]
主要子会社 愛電自動車知多鉄道、他
特記事項:上記データのうち特記なきものは1934年(昭和9年)下半期[3]1935年(昭和10年)8月1日付で名岐鉄道と合併。
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愛知電気鉄道株式会社愛知電氣鐵道株式會社、あいちでんきてつどう)は、1910年明治43年)に設立され、愛知県名古屋市を拠点として主に県南東部において鉄軌道事業を展開した鉄道事業者である。

1935年昭和10年)8月に名岐鉄道と合併して消滅したが、愛知電気鉄道が敷設・運営した路線は前記合併により成立した現・名古屋鉄道(名鉄)において基幹路線の一翼を形成した[4]。現・名鉄発行の『名古屋鉄道社史』においては、名岐鉄道と並んで名鉄の前身事業者における二大主流と評される[4]

概要

愛知電気鉄道は、古くより発展した商工地帯でありながら公共交通の便に恵まれなかった知多半島西岸地域と名古屋市を結ぶ鉄道路線を敷設・運営する目的で[4]、1910年(明治43年)に設立された[5]

当初は、1913年大正2年)3月に開通した[6]、後に常滑線(現・名鉄常滑線)と称される路線を運営する局地的な事業者であったが[7]1922年(大正11年)より名古屋市と県東部の主要都市である豊橋市を直結する豊橋線(後の名鉄名古屋本線の一部)の建設に着手し[8]1927年(昭和2年)6月に全線開通を迎えた[8]。また県東部幡豆地方の城下町であった西尾町を中心とした鉄道路線網を有した西尾鉄道を吸収合併し[9]、さらに傘下事業者として知多鉄道碧海電気鉄道を設立し路線を敷設するなど[8]、主に県南東部において多くの鉄道路線網を有する事業者となった[8]

昭和初期の経済不況により一時は経営危機に直面し[10]、景気回復とともに危機的状況を脱した後は[11]、同時期に政府主導で推進された地域交通事業者の統合の時流に沿う形で名古屋財界より名岐鉄道との合併を打診された[12]。当初は愛知電気鉄道・名岐鉄道とも合併に消極的であったが、名古屋政財界人の仲介による折衝を経て合併に合意[12]、両社は名岐鉄道を存続会社として1935年(昭和10年)8月1日付で合併した[12]。同日をもって愛知電気鉄道は解散し、保有資産は名岐鉄道改め現・名古屋鉄道へ継承された[13]

歴史

以下、主に鉄道事業者としての愛知電気鉄道について詳述する。

前史

藍川清成

愛知県の南西部に位置する知多半島は、東岸地域については鉄道院によって敷設された武豊線によって名古屋市と結ばれていたものの[4]、古代より常滑焼など窯業を中心として発達した商工地帯であった西岸地域については鉄道路線が存在せず、明治年間末期においても名古屋方面への客貨輸送は1日数便の馬車ないし船便のみに頼る状況であった[4]

そのため、半島西岸地域の有力者より半島西岸から名古屋方面に至る鉄道路線敷設計画が立案され[14]、地元の大手電力会社であった名古屋電灯の顧問弁護士で、同社の取締役も務めた藍川清成[15]を中心とする計7名の発起人により[14]、名古屋市近郊の愛知郡熱田町より呼続・鳴海・大高・横須賀を経て半島西岸沿いに知多郡常滑町へ至る、私設鉄道法による複線の電気鉄道「知多電気鉄道」が1906年(明治39年)12月に免許申請された[6]。事業計画内容は発起人のうち、かつて名古屋電気鉄道の経営に携わった経歴を持つ小山朝佐・林友二らによって作成されたが[14]、この免許申請は却下され、実現しなかった[6]

その後計画が進展しなかったことから、藍川は当時の愛知県知事であった深野一三や名古屋電力の常務取締役であった兼松煕ら地元政財界の要人に援助を要請し[14]、兼松よりかつて甲武鉄道にて取締役を務めた岩田作兵衛を紹介された[14]。岩田は雨宮敬次郎らに代表されるいわゆる「甲州財閥」の1人で[16]、雨宮とともに甲武鉄道のほか青梅鉄道・川越鉄道(後の旧・西武鉄道)・京浜電気鉄道など数多くの私有鉄道の敷設運営に携わった実業家であった[16]

出生地が岐阜県稲葉郡下羽栗村であったという地縁から藍川の要請を受諾した岩田は[14]、知多電気鉄道計画は建設費を削減することによって十分採算が取れると判断し[16]、計画を軌道条例による単線の電気軌道に変更するとともに[16]、元関西鉄道社長の田中新七らを新たに発起人に加え[14]、岩田自身が発起人総代となり1909年(明治42年)9月に特許を出願した[14]。同年10月には発起人総会を開催、社名を「知多電車軌道」(資本金100万円)とし[14]、創立委員長には岩田が、創立委員には田中・兼松ら3名がそれぞれ就任した[17]

創業に当たっての事務手続きは進捗したものの、特許申請については当時行政側において私有鉄道の準拠法として軌道条例に代わって軽便鉄道法の施行が計画されていたことによって停滞したため[18]、同法が施行された1910年(明治43年)8月3日付で知多電車軌道の軌道条例による特許出願を軽便鉄道法による免許申請へ変更する旨届け出て[18]、同年9月23日に熱田町新宮坂より常滑町へ至る鉄道路線が免許された[19]。敷設免許が下りたことを受けて、1910年(明治43年)11月21日に会社創立総会が名古屋商工会議所において開催された[5]。総会においては、従来「知多電車軌道」とされた社名について、将来的に事業範囲を知多半島のみならず名古屋市を中心として県南東部にかけて広く展開することを念頭に愛知電気鉄道と変更することを決定[6]、初代社長には岩田が、取締役には兼松・田中ら6名が就任し、藍川は監査役に就任した[5]

常滑線の建設から開通まで

常滑線路線図

会社設立を終えたことから、愛知電気鉄道(以下「愛電」と記す)は各種資材の手配を進め、熱田 - 常滑間を4つの工区に分割して建設を開始した[20]。当初電力については自社にて発電所を建設する構想であったが、後に名古屋電灯より電力供給を受ける形に計画を変更した[20]

1911年(明治44年)に、4つの工区のうち第一工区に相当する熱田 - 名和村間について、構想段階における呼続・大高経由の大回り経路から常滑街道沿いの短絡経路へ変更することとし[21]、同年5月に変更願を提出し6月に認可された[21]。この経路変更に伴って新たに用地買収の必要が生じ、第一工区のうち地権者との交渉が難航した熱田 - 伝馬町間については[21]、同様に用地買収が難航した第四工区に相当する大野町 - 常滑間とともに着工を後回しとし[21]、伝馬町 - 大野町間の建設を優先して施工した[21]

伝馬 - 大野町間の建設は順調に進み、1912年(明治45年)2月上旬に監督官庁による審査を通過し[22]、同年2月18日に開通した[23]。暫定的に起点駅となった伝馬は、300 mほどの徒歩連絡によって名古屋電気鉄道市内線(後の名古屋市電)の熱田伝馬町停留場と接続しており、名古屋市内中心部への連絡運輸が行われた[22]。開通後2月28日までの10日間は運賃を半額としたこともあって利用客が殺到し、開業初日のみで乗客2,600人が利用し、運賃収入は210円にのぼった[22]。同年3月3日には県知事・地元実業家・大株主など地元政財界の要人を中心に500名を招待して開業祝賀会を開催し[24]、花火の打ち上げや奉納相撲が行われるなど盛況を博した[24]

伝馬町 - 大野町間開業後の営業成績は好調で[24]、春季には観光目的の団体客の需要などもあり、当初導入された8両の電車のみでは需要をまかない切れなくなったことから[24]、愛電は4両の電車(付随車)を追加導入して従来単行(1両)運転を基本とした列車を一部2両編成とし、増加する輸送需要に対応した[24]

既開業区間の業績好調を受けて、愛電は熱田より名古屋市中心部に近い東陽町(現在の中区東陽町)に至る「東陽町線」をはじめとする4路線の敷設を計画[20]、1912年(明治45年)より順次敷設免許を申請した[25]。次いで、未開業区間の熱田 - 伝馬町間および大野町 - 常滑間の着工準備に取り掛かった[26]。前者の区間については熱田駅にて行う予定であった国鉄との貨物列車の連帯運輸や、前述した東陽町線建設構想の都合から、愛電の熱田駅(神宮前駅)を東海道本線の東側に建設することとした[26]。そのため、路線を神宮前手前で東海道本線を跨線橋にて乗り越す構造とする必要が生じたが[26]、跨線橋の建設には多額の費用を要し、さらに用地買収が難航したため工事日数がかかることが想定されたことや、東陽町線の敷設免許が遅れたことなどから[26]、跨線橋手前の秋葉前まで暫定的に延伸する方針が決定した[26]

1912年(明治45年)8月1日に秋葉前 - 伝馬町(伝馬から改称)が開通し[27]、さらに大野町 - 常滑間については難航した用地買収問題が解決したことに伴って1912年(明治45年)7月に着工、翌1913年(大正2年)3月29日に開通した[28]。常滑への路線延伸に伴って6両の電車を増備したほか、前述した貨物列車の運用開始に備えて貨車を30両新製した[29]

残る神宮前 - 秋葉前間については、1913年(大正2年)2月に東陽町線の敷設免許が下りたことを受けて、同年5月より着工した[29]。この工事費用には50万円の借入金を充当したが[30]築堤の造成や跨線橋の建造・設置に多額の費用を要したことから、わずか0.6 kmの区間に約23万円の工事費用を要し[30]、当時の年間収益が20万円程度であった愛電にとっては社運を賭けた大事業と評されるものであった[30]。1913年(大正2年)8月に線路の敷設および駅施設の建設が完了し[30]、同年8月31日の神宮前 - 秋葉前間の開通をもって、当初の計画路線であった神宮前 - 常滑間29.5 kmが全線開通した[31]。また、同年9月には愛電神宮前と国鉄熱田を結ぶ貨物連絡線が開通し、同年12月より直通連帯運輸が開始された[30]

経済不況による経営危機

愛電は既存路線の延伸と同時に、前述した東陽町線のほか、熱田より有松・知立方面へ至る「有松線」・尾張横須賀より分岐して知多郡半田町へ至る「半田線」・常滑より知多郡内海町へ至る「内海線」の計4路線の敷設免許を申請し[20]、内海線は1912年(大正元年)8月に[32][33]、半田線は同年12月に[32][34]、東陽町線および有松線は翌1913年(大正2年)2月にそれぞれ免許された[29]。同時にこれら新規路線の建設費用に充当するため、1913年(大正2年)5月に新株を発行して資本金を200万円に増資した[29]

しかし、同時期に顕著となりつつあった経済不況の影響によって新株の未払込金徴収は遅滞し[29]、そのため前述した神宮前 - 秋葉前間の建設費用を借入金にて賄わざるを得ない状況に陥った[30]。さらに神宮前 - 常滑間全線開通後の路線収益は建設に要した費用に対して到底見合うものではなく、計画路線を全て着工することは資金的に困難となった[35]。そのため、名古屋市内への乗り入れにあたって名古屋電気鉄道など他事業者との調整に時間を要することが予想された東陽町線については一旦建設計画を休止し、地元住民より要望の高かった有松線・半田線の着工を優先することとした[35]

両路線の建設資金調達に尽力した矢先、名古屋市の旭遊廓の移転問題に絡む疑獄事件が発生し、兼松ら3名の愛電取締役が関与していたことが発覚[36]、兼松と常務取締役の安東敏之の2名が詐欺罪で起訴される事態が生じた[37]。これにより、不況に加えて会社に対する不信感から株価が急落するなど、愛電を取り巻く環境はさらに厳しさを増していった[37]。1913年(大正2年)5月から同年11月にかけて、兼松を始めとする役員の大半が辞任したことを受け、同年12月に監査役であった藍川のほか、伊藤由太郎[人物 1]・井深基義の計3名が取締役に就任、経営の建て直しを図った[36]

福澤桃介

さらに翌1914年(大正3年)には、かねてから健康状態悪化により出社もままならない状態であった社長の岩田作兵衛が辞意を表明した[39]。藍川らは翻意に努めたものの岩田の辞意は固く、協議の結果、後任として当時名古屋電灯の常務取締役であった福澤桃介を招聘することで合意した[39]。福澤との交渉には名古屋電灯の監査役であった当時から親交の深かった藍川があたり[40]、福澤も藍川の申し出を承諾して、1914年(大正3年)8月16日に開催された臨時の株主総会において岩田の子息である岩田新之助とともに取締役に選出され[40]、同月19日の役員会において正式に取締役社長に就任した[40]

福澤体制となった直後、愛電は半田線の建設を中止し、有松線の建設に注力することを決定した[41]。半田線は測量を終え境界標を設置し、敷設する軌条(レール)を入手する段階まで準備が進められていたが[40][42]、新株の未払込金徴収遅滞などにより資金調達の見込みが全く立たなかったことに加えて[41]、半田線は鉄道院武豊線と競合する路線であることから、沿線人口が多く収益が期待できる有松線を優先して建設すべきとする意見が社内で大勢を占めたことによるものであった[41]。しかし、同時期には不況による経営悪化が加速度的に進行し、新規借入金を以前の借入金返済に充当せざるを得なくなるなど自転車操業状態に陥り[41]、既に入手した軌条を有松線建設分のみを残して転売し資金を捻出することまで行われた[41]。結局、東陽町線は1915年(大正4年)8月に[43]、内海線は同年11月に[44]、半田線は同年12月にそれぞれ免許が失効し[45]、いずれも実現しなかった。

経営再建と有松線の開通

開業当日の有松裏駅

その後愛電は、軽便鉄道補助法に定められた「収益金が建設費の5 %に満たない場合は補助金を交付する」に基いて政府に補助金の給付を申請し[46]、鉄道院による審査を経て1914年(大正3年)下半期より補助金の交付が認められた[46]

これにより下落する一方であった株価が急騰したことを受け[46]、愛電は当時約5,000株ほど存在した未払込株についてこの機会に払込を完了させるべく尽力した[46]。最終的に3,356株の失権株が発生したため[46]、これらは有松線建設を要望した鳴海町・有松町在住の有力者に引き受けを要請し受諾され、1915年(大正4年)9月に払込が完了した[46]。さらに発行済株式のうち3,000株について買入消却することとし、同年12月に10万円の借入金を資金として50円払込株を1株平均35円で買い入れ、15万円の減資を実施した[46]

これらに加えて役員報酬全廃や社内余剰品の売却など経費削減に努め経営再建に尽力した結果[47]第一次世界大戦勃発による景気の急速な回復の影響もあり、愛電の経営状態は危機を脱した[6]。また同時期には名古屋 - 豊橋間を結ぶ高速電気鉄道の建設を画策する尾三電気鉄道の活動が活発となったため[47]、同社への対抗の必要性から愛電は地元有力者であった有松絞り業者の竹田嘉兵衛を取締役に迎えるとともに、長らく棚上げとなっていた有松線の着工を急ぐこととした[47]

当初、有松線は小型の4輪単車が運行可能な程度の簡易な規格とする計画であったが[47]、将来的な岡崎・豊橋方面への路線延長を念頭に、より大型の2軸ボギー車が運行可能な規格に設計を改め[47]、1915年(大正4年)11月に着工された[47]。有松線は元より地元住民から敷設を強く要望されていた路線であったため、用地買収は順調に進み[47]1917年(大正6年)3月に神宮前 - 笠寺(現・本笠寺)間が[48]、同年5月には笠寺 - 有松裏(現・有松)間が開通し、神宮前 - 有松裏間9.7 kmが全線開通した[49]。また有松線の開通を機に、神宮前 - 常滑間の路線名称を「常滑線」とした[47]

1916年(大正5年)頃より、日本国内の経済界は大戦景気と呼ばれる好景気となり[50]、愛電では同年夏季に新愛知新聞社と提携して購読者を対象とした優待乗車券を発行し[50]新舞子・大野町など常滑線沿線の海水浴場への旅客誘致を図った[50]。同年夏季は好天にも恵まれ、8月の輸送実績は前年比で3倍強を記録する盛況となった[50]。また、同時期は貨物輸送についても需要が急増し、常滑の主要産業である土管・土器類の出荷量が過去最大となり[50]、荷主の需要に対して貨車が不足したため急遽貨車を15両増備して対応した[50]。これらの好材料により愛電の業績は著しく改善され、1917年(大正6年)上半期を最後に補助金交付を返上し、同年下半期には6 %の株主配当を行うに至った[50]

なおこの間、1917年(大正6年)6月に開催された役員会において、福澤は他業の多忙を理由に社長を辞任して相談役に退く旨を表明、後任には当時常務取締役であった藍川を推薦した[37]。藍川は岩田・福澤の2代にわたって社長を補佐して経営に携わり、その手腕は多くの信頼を得ていたことから[50]、全会一致で選任され愛電の3代目社長に就任した[37]

多角経営化と常滑線の改良

新舞子駅付近で発生した正面衝突事故

折からの好景気によって愛電の鉄道路線収入は増加の一途を辿ったが、元来鉄道事業は公益性が高く利潤を追い求める事業ではないことから[51]、愛電においては経営の多角化によって一層の増収を図る経営方針が定められた[51]。折りしも名古屋市内を中心に他社の乗合バス事業が好成績を上げており、また当時大都市近郊の大手私鉄事業者の一部が手がけた土地販売・住宅開発や遊園地の運営などについても、鉄道事業者が取り組むべき指針を示すものと位置付けられた[51]

そのような情勢下で開催された1918年(大正7年)12月の定期株主総会においては、会社定款の営業目的に自動車事業を追加した[51]。さらに翌1919年(大正8年)12月の定期株主総会において、定款に土地住宅開発事業を追加するとともに[51]、常滑線の複線化・有松線の延伸・築港線の建設など鉄道関連事業資金および土地住宅経営資金を調達する目的で、資本金を185万円から500万円に増資することが決議された[51]。増資にあたっては、名古屋電灯が新規発行株のうち20,000株を引き受けて愛電の筆頭株主となり[51]、同社から副支配人の青木義雄[人物 2]が送り込まれ、愛電の常務取締役に就任した[51]

常滑線は開通以来年々輸送量が増加して線路容量が逼迫し、従来単線であった路線の複線化など設備の改良の必要性に迫られていた[53]。しかし、1919年(大正8年)10月には新舞子付近において列車同士の正面衝突事故が発生し[53][注釈 1]、事故原因が保安設備の不備に起因するものであったことから、保安設備改良を先行することとした[53]。改良工事に際しては、自動閉塞方式による二位色灯式信号機を常滑線全線に導入した[53]

次いで複線化事業に着手したが、常滑線は建設当初より複線分の用地を確保していたため工事は順調に進み[53]1920年(大正9年)10月の古見 - 大野町間の複線化完成を皮切りに順次工事が進捗した[53]。複線化工事に際しては軌条を従来の25 - 30 kg軌条から37 kg軌条に交換し、重軌条化を推進した[53]。また複線化工事の進捗と並行して、輸送力増強のため1921年(大正10年)から翌1922年(大正11年)にかけて8両の電車を導入したが[53]、当時の同業他社における郊外路線用電車は2軸ボギー構造が主流となっていたことから、これら8両の電車は愛電初の2軸ボギー車として設計・製造された[53]

一方、名古屋港東岸の埋立地開発を目的として敷設が計画された築港線は[55]、常滑線の大江駅より分岐して埋立六号地に至る1.9 kmの貨物支線として1920年(大正9年)6月に敷設免許を取得した[55]。愛電は当時空き地であった六号地に豊国セメント(現・三菱マテリアル)を始めとする工場を誘致することに成功し[55]、前愛電社長の福澤桃介が社長を務める名古屋桟橋倉庫より鉄道用地の提供を受けて1923年(大正12年)2月に着工[55]、翌1924年(大正13年)1月に大江 - 西六号(現・東名古屋港)間が開通した[56]。築港線の1924年(大正13年)下半期における貨物輸送量は43,000 tで同期の愛電の全貨物輸送量の約23 %にのぼり、売上高25,000円は鉄道事業収入全体の約17 %を占めた[55]

豊橋線の建設から開通まで

豊橋線路線図

愛電は、既存の有松線を延長する形で1920年までに有松 - 知立 - 矢作の免許を取得[57][58]、さらに矢作 - 下地の免許を保有する東海道電気鉄道を1922年7月に合併し[59][60]、豊橋への延長を計画した。

東海道電気鉄道の設立とその頓挫

東海道電気鉄道は、前記尾三電気鉄道の後身であり、尾三電気鉄道当時に御器所村(現在の名古屋市昭和区)から下地町(現在の豊橋市下地町)までの免許を取得した後、前愛電社長の福澤桃介を創立委員長に迎えて会社を設立した[61]。同社は最終的には東京 - 大阪を結ぶ長大な高速電気鉄道線の建設構想を抱いており[61]、また福澤が愛電の筆頭株主である名古屋電灯の社長を兼務していたことや、福澤と藍川との人的関係から、構想実現の後には愛電は同社へ吸収合併されるとの観測がなされていたという[59]

しかし、東海道電気鉄道における最大の資本提供者で、過去に日本電気鉄道(東京 - 大阪間電気鉄道敷設を計画)の計画も推し進めていた安田善次郎が1921年(大正10年)9月に暗殺されたことによって資金繰りが行き詰まり、同社の計画は頓挫した[61]。同社は愛電のほか、愛電と同じく名古屋電灯が筆頭株主となっていた美濃電気軌道に対して、救済合併の申し入れを行った[59]。この申し入れに対して、美濃電気軌道は受け入れを断ったものの、愛電は数度の交渉の後に承諾し[59]、1921年(大正10年)12月に合併仮契約が締結され、翌1922年(大正11年)7月8日付で愛電は東海道電気鉄道を吸収合併した[59][60]。この救済合併には、福澤と藍川の人的関係を背景として東海道電気鉄道の計画線免許承継による路線建設計画を続行する意図が愛電側にあったものと指摘される[61]

以上の経緯によって、東海道電気鉄道の保有していた免許線は愛電によって保有されることとなり[59]、豊橋線のうち矢作 - 下地はその敷設計画に基いて建設が決定したものである[62]。また前記合併を機に、愛電は資本金を1515万2500円(うち払込資本金457万5000円)と大幅に増資し[62]、当時の東海地方において有数の大規模事業者となった[62]

豊橋線の概要

豊橋線は、本格的な都市間高速電気鉄道を目指した東海道電気鉄道の計画を継承し[63]、愛知県の県都である名古屋市と、同県東部の主要都市である豊橋市を直線主体の線形で結び、全体として鉄道省東海道本線と完全に競合する経路が選択された[61]

神宮前から矢作川付近までは概ね東海道本線と並行するが、それ以東は矢作川を渡って岡崎の市街地へ到達し[64]、ここから豊橋まで本宿赤坂国府と内陸寄りの集落を結ぶ経路を採る[65]。このため若干経由地は異なるものの、直進して矢作川を渡らず川沿いに南下し、蒲郡から海岸沿いに豊橋に至る経路を選定した東海道本線と比較して、豊橋線はより忠実に旧東海道をトレースする経路を選定した[66]。そのため、東海道本線の敷設ルートから外れ、かねてより鉄道路線網の整備を切望した鳴海(鳴海宿)・知立(池鯉鮒宿)など旧宿場町を出自とする各自治体を中心として、豊橋線の建設は大いに歓迎を受けた[8][66]

各種設備については、400馬力級電動車による表定速度60 km/hでの高速運転を念頭に速達性を最重視した仕様とした[67]。線形は愛電赤坂 - 平井信号所間約8 kmを一直線とするなど全体的に直線的な線形とし[68]、勾配は知立以東では最大16.7 に設定した[68][注釈 2]。使用する軌条(レール)はドイツより輸入した75ポンドレール(37 kg軌条相当[70])を敷設[67][注釈 3]矢作橋 - 東岡崎間については将来的な標準軌(1,435 mm軌間)への改軌を念頭に軌道中心間隔を3.9 mと大きく取り[68][注釈 4]、信号機として三位色灯式自動信号機を導入するなど[76]、高速運転に適する、当時としては極めて高規格の路線として建設された[77]

建設開始から全線開通に至るまで

築堤上に設けられた新知立駅

豊橋線建設は東海道電気鉄道正式合併に先立つ1922年(大正11年)5月より開始された[78]

経路上の碧海郡知立町においては三河鉄道の知立駅(現・三河知立駅)へ乗り入れる計画であったが[78]、同社との協議がまとまらなかったことから愛電は三河鉄道知立駅の共同使用を諦め[78]、三河鉄道の路線とは立体交差で接続して、交差部付近に愛電の新知立駅(後の東知立駅)を設置する形に計画を変更した[78]。この設計変更によって工事が遅れたため、新知立駅予定地西方に仮設の駅を設置して暫定開業することとし、1923年(大正12年)4月1日に有松裏 - 新知立(仮)間9.2 kmが開通した[79]

その後、同年6月1日に新知立(仮) - 西岡崎(現・岡崎公園前)11.4 kmが開通し[80]、この時新知立駅を本来の予定地へ移転した。同年8月8日には西岡崎 - 東岡崎間1.3 kmが開通[81]、この段階では路線名称を「岡崎線」とした[78]

東岡崎以東に関しては、東海道電気鉄道により既に一部区間において測量が行われていた[82]。また、経路の途中に位置する宝飯郡御油町より分岐して、宝飯郡牛久保町に至る路線(仮称「豊川線」)が新たに計画された[82]。これは日本三大稲荷の一つである豊川稲荷への参拝客需要を見込んだものであり、1923年(大正12年)8月29日付で敷設免許を取得した[83]。ただし、同路線の詳細な経路や、豊橋線においても終点となる吉田駅の場所選定などが不透明な状況であったことから[82]、経路の確定した東岡崎 - 御油間の建設を先行させることとし、1924年(大正13年)4月より建設に着手した[82]

その後、吉田駅への乗り入れについては、豊川鉄道小坂井駅付近において同社路線と接続し、線路を共用して吉田へ至ることを計画し、豊川鉄道と乗り入れ交渉を行った[84]。当初豊川鉄道側は難色を示したが[84]、愛電の豊川線(仮)が開通した後には、従来名古屋より省線を利用して豊橋(吉田)経由で豊川鉄道線に乗車した豊川稲荷参拝客の大半が、乗り換えなしで直行する愛電へ流出するとの予測に対して危機感を抱き、後に協調姿勢に転じた[84][注釈 5]。協議の結果、愛電は御油 - 小坂井間を建設、小坂井より豊川鉄道の豊川まで直通運転を行うこととし[84]、また吉田駅の乗り入れについては、愛電の要望通り両社で線路を共用することが1925年(大正14年)4月に決定した[84]

御油以東の経路が確定したことから建設は急ピッチで進められ[84]、中途経路決定が遅れたことによる用地買収の遅れなどもあったものの、1926年(大正15年)4月1日に東岡崎 - 小坂井間26.1 kmが開通した[19]。同日より神宮前 - 豊川間の直通列車が運行されたほか、小坂井駅における対面乗り換えによる豊橋方面への連絡運輸も行われた[84][注釈 6]

残る豊橋(吉田)方面への路線については、1926年(大正15年)5月24日に宝飯郡下地町より豊橋市に至る路線の敷設免許を取得[70][87]国府 - 小坂井間に伊奈信号所(現・伊奈駅[注釈 7]を新設して分岐し、同じく新設する平井信号所にて豊川鉄道線と合流、従来の豊川鉄道線の北側に愛電による単線構造の新線を敷設して両社で共用し、複線運転を行うこととした[70]

豊橋線全線開通時に導入された電7形

1927年(昭和2年)6月1日に伊奈信号所 - 吉田間5.0 kmが開通し、約5年の工期を経て豊橋線は神宮前 - 吉田間62.2 kmの全線が開通した[19]、総建設費は約1600万円にのぼり、これは当時の資本額を超え、総資産額の約6割に相当する巨額であった[77]

愛電は全線開通と同時に豊橋線のダイヤ改正を行い[70]、神宮前 - 吉田間に主要駅にのみ停車する急行列車を60分間隔で設定、うち1往復を東岡崎・伊奈の2駅にのみ停車する特急列車とし[70]、これらの優等列車には全線開通時に導入した新型車両電7形を充当した[88]。特急は神宮前 - 吉田間を63分(表定速度59 km/h)、急行は同区間を72分(同52 km/h)で結び[70]、当時の東海道本線の普通列車が熱田 - 豊橋間に110分を要していたことと比較して大幅な所要時分短縮を実現した[70]。また、これら優等列車の表定速度は当時の私鉄路線において最速とされた阪神急行電鉄(現・阪急電鉄神戸線の普通列車の51 km/hを上回り[70]、日本国内の私鉄路線において運行される列車では最速を記録した[70]

既存路線の改良

愛電は岡崎線(豊橋線)の延伸工事と並行して、既開業区間・路線についても複線化および軌道強化による軸重上限の引き上げ[89][90]、さらに従来直流600 Vであった架線電圧の直流1,500 Vへの昇圧を順次実施した[8]

岡崎線については、1925年(大正14年)6月に神宮前 - 東岡崎間の架線電圧を1,500 Vへ昇圧し、以降の開通区間については当初より架線電圧を1,500 V仕様とした[65]。複線化工事は、1924年(大正13年)4月に有松裏 - 矢作橋間、同年10月には有松線として開業した区間に相当する鳴海 - 有松裏間が順次完成した[91]。この段階で、鳴海以東では矢作橋 - 東岡崎間のみ単線で残されたが、同区間についても1926年(大正15年)4月の東岡崎 - 小坂井間開通と同日に複線化工事が完成し[92]、鳴海 - 小坂井間は全線複線区間となった[92]

超特急「あさひ」に充当されたデハ3300形

その後、神宮前 - 鳴海間の単線区間についても段階的に複線化工事および急曲線区間の改良工事を実施した[77]。1927年(昭和2年)12月に鳴海 - 東笠寺間、1930年(昭和5年)4月に呼続 - 笠寺(現・本笠寺)、同年7月に堀田 - 呼続間の工事がそれぞれ完成し[77]、豊橋線は神宮前 - 堀田間・笠寺 - 東笠寺間の2区間を除いて全線複線化された[77]

複線区間延伸および急曲線区間改良後の1930年(昭和5年)9月20日に実施されたダイヤ改正[88]においては、神宮前 - 吉田間の特急の所要時分は3分短縮されて60分となり、急行も同区間の所要時分が2分短縮されて70分となった[93]。さらに特急と同一の停車駅設定ながら、特急よりも3分速い57分(表定速度65.7 km/h)で神宮前 - 吉田間を結ぶ超特急「あさひ」が新設された[88]。超特急「あさひ」には当時の愛電における最新型車両であったデハ3300形が充当され[88]、運行時には前頭部に朝日(旭日)と波のイラストが入った長方形の大型ヘッドマークが掲出された[93]

常滑線については、前述の通り1920年(大正9年)10月より段階的に複線化を推し進めてきたが[53]、1925年(大正14年)6月の柴田 - 名和村(現・名和)間の複線化工事完成をもって、両端区間である神宮前 - 伝馬町間および大野町 - 常滑間を除く全区間が複線化された[53]。架線電圧の1,500 V昇圧は1929年(昭和4年)1月に実施され、愛電の幹線路線は架線電圧1,500 V仕様で統一された[94]

事業者合併および子会社設立による路線網拡大

西尾鉄道
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西尾線(西尾鉄道)路線図
種類 株式会社
本社所在地 日本の旗 日本
愛知県幡豆郡西尾町
設立 1910年(明治43年)2月
業種 鉄軌道業
代表者 社長 鳥山武平
資本金 2,000,000円(払込額)
関係する人物 岩瀬弥助(初代社長)
特記事項:上記データは1926年(大正15年)現在のもの[95]
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愛電が豊橋線計画を推進した1922年(大正11年)当時、幡豆郡西尾町から碧海郡明治村を経由し、豊橋線の経路の中途に位置する碧海郡矢作町までを結び、愛電の宇頭駅において接続する鉄道路線を敷設する計画が地元より持ち上がった[96]。愛電は地元有力者と折衝の末、資本金の5割を出資して資本参加することを決定[96]、その後起点を矢作町から碧海郡今村町(現在の安城市)の今村駅(現・新安城駅)へ変更し、1925年(大正14年)に碧海電気鉄道が設立された[97]。資本金は100万円、社長は愛電社長の藍川が兼務し、本社は愛電本社内に設置された[96]

1926年(大正15年)7月に今村 - 米津間11.8 kmが開通し、当初は架線電圧を愛電豊橋線と共通の直流1,500 Vとした[97]。米津以南は別途幡豆電気鉄道として出願していたが[98]、後述する西尾鉄道との合併により碧海電鉄の西尾延長に計画が変更された[99][注釈 8]。碧海電鉄の西尾延伸は段階的に実施され、1928年(昭和3年)10月の碧電西尾口(仮) - 西尾間3.4 kmの開通をもって全線開通した[97]。終点の西尾では後述する愛電西尾線(旧西尾鉄道線)と接続し[96]、西尾線吉良吉田まで直通運転を行うため、全線の架線電圧を西尾線と共通の直流600 Vに降圧した[96]

次いで愛電は、幡豆郡西尾町を拠点として吉良吉田・岡崎方面へ路線網を有した西尾鉄道を1926年(大正15年)12月1日付[101]で吸収合併した。

西尾鉄道は1910年(明治43年)2月に西三軌道として設立され[101]、1916年(大正5年)2月までに岡崎新 - 西尾 - 吉良吉田間22.6 kmおよび西尾 - 港前間4.0 km(愛電への継承後「西尾線」と呼称)の各路線を順次開通させた事業者である[101]。全線とも軌間762 mm(特殊狭軌)の非電化路線であり[9]、蒸気機関車牽引による客貨輸送を行った[9]。同社は1923年(大正12年)頃より電化による動力近代化を計画したが[9]、同時期には前述碧海電気鉄道の創業や、同社と同じく幡豆地方に路線を有する三河鉄道の電化計画などが持ち上がる一方[9]、同社路線は施設の老朽化対策などに追われて電化計画は停滞、路線の競争力低下による存続の危機が懸念される状況に陥った[9]。1926年(大正15年)に至り、西尾鉄道は愛電からの合併提案を受諾し合併が実現した[9]

合併後、愛電は西尾線の電化および軌間拡幅工事に着手した[9]。電化工事に用いる変電機器一式は前述した岡崎線の架線電圧1,500 V昇圧に際して不要となった600 V対応機器を転用し[102]、また急曲線が存在した西尾駅付近の路線については新線への切り替えによる曲線改良工事を実施、西尾町の都市計画と協調し西尾駅を新線上へ移転した[102]。1928年(昭和3年)9月に西尾駅の移転と西尾 - 吉良吉田間・西尾 - 港前間の電化・路線改良が完成し[102]、同年10月の碧海電気鉄道線の西尾延伸開通に伴って相互直通運転が開始された[9]。残る西尾 - 岡崎新間については、各所に点在した急曲線の改良とともに、常滑線の架線電圧1,500 V昇圧に際して不要となった600 V対応機器を転用して電化工事が実施され[102]、1929年(昭和4年)4月に完成した[9]

さらに、愛電が過去に資金的な問題から計画を断念した「半田線」(常滑線より分岐して知多半島東岸地区へ至る路線)[40]が、大正年間末期に地元有力者によって再度計画され[7]、1926年(大正15年)11月に常滑線太田川より半島東岸南部の河和に至る路線の敷設免許が交付された[97]。愛電は指導協力の要請を受諾する形で同社の資本金300万円のうち100万円を引き受けて資本参加し[103]、1927年(昭和2年)11月に知多鉄道が設立された[97][注釈 9]。社長は碧海電気鉄道と同じく愛電社長の藍川が兼務し[103]、本社も愛電本社内に設置された[105]

愛電による技術・資金両面の援助を受けて建設工事は順調に進み[104]1931年(昭和6年)4月に太田川 - 成岩間15.8 kmが[97]、翌1932年(昭和7年)7月には成岩 - 河和口間10.0 kmがそれぞれ開通した[97]。架線電圧は常滑線と共通の直流1,500 V仕様とし、開通当初より常滑線へ直通運転を行った[104][注釈 10]

なお、同じく資金面で断念した「内海線」(常滑線より知多半島南部に至る路線)も1927年(昭和2年)12月6日に西浦鉄道として多屋駅 - 知多郡小鈴谷村大字坂井間[注釈 11]の敷設免許を出願し、事務所を愛電本社内に置いたが、こちらは沿線の乗合自動車・貨物自動車との競合で経営困難として却下されている[106]

西尾鉄道の吸収合併により、愛電の資本金は1709万1050円(うち払込資本金1264万7300円)となり、保有路線の営業キロは約117 kmとなった[110]。さらに子会社かつ愛電が業務全般を代行した碧海電気鉄道[96]および知多鉄道[103]の両社路線を加えると総営業キロは150 kmを超え[97]、愛電は名岐鉄道とともに名古屋地区における二大電鉄会社と並び称された[110]

また、愛電は東三河地方の有力者によって立案された、豊橋線と接続して豊橋 - 浜松間を結ぶ電気鉄道の敷設計画に賛同し[111]、1927年(昭和2年)9月の遠三鉄道設立に際しては発起人として参加した[111]。遠三鉄道は豊橋市より浜松市郊外の引佐郡気賀町に至る路線の敷設免許を取得[112]、気賀駅(後の気賀口駅)において浜松鉄道線(後の遠州鉄道奥山線)と接続して浜松市と結ぶこととし[111]、また愛電は1928年(昭和3年)8月に遠三鉄道の路線を延長する形で気賀より静岡に至る路線の敷設免許を申請した[111]。しかし愛電の免許申請は却下され、遠三鉄道線も同時期の経済不況の影響によって着工に至らなかった。同社が保有した敷設免許は1931年4月2日に愛電へ譲渡されたが[113]、着工されることはなかった[111]

上記以外の未成線については#未成線を参照。

名古屋市中心部への路線延伸計画

1927年(昭和2年)4月に名古屋市電東郊線が堀田まで開通した[66]。これを受けて、愛電は翌1928年(昭和4年)4月に豊橋線沿線から市電東郊線との連絡運輸による名古屋市東部への最短ルートの中継駅として堀田駅を開業、当時の最優等列車種別であった特急を含む全列車を停車させた[66]

さらに愛電は自社路線によって名古屋市中心部へ直接乗り入れることを計画、1927年(昭和2年)2月に名古屋市南区熱田から同南区金山に至る路線の敷設免許が交付され[19]、さらに金山から中区西菅原町(現在の丸の内)に至る地下鉄道の敷設免許を申請した[114]。この愛電による申請ルートは、旧・名古屋鉄道(後の名岐鉄道)が「名古屋地下鉄道」名義で1926年(大正15年)10月に免許申請した名古屋 - 熱田間の地下鉄道のルートと一部競合し、異なる事業者による2路線が競願する形となった[115]

ただしこれらの申請は、愛電および旧・名古屋鉄道(名古屋地下鉄道)とも事業内容に対して資本面が脆弱であったことから却下される可能性が高いと見られていた[115]。また、愛電と旧・名古屋鉄道という名古屋地区を代表する二大郊外路線を相互連絡し、名古屋市東西方面を直通する路線とすることが利用者の利便性向上に繋がり、ひいては両社にとって将来の発展性の観点から極めて得策であるとの結論から[115]、愛電と旧・名古屋鉄道の両社は共同出資で名古屋地下鉄道(資本金1500万円)を設立し、同社によって地下鉄道を建設する計画を策定した[115]

名古屋地下鉄道の路線は名古屋 - 熱田間 7.2 km、全区間を道路直下の地下に建設し、中途に伏見町・栄町・上前津・別院前・沢上の5駅を設置することとした[115]。また旧・名古屋鉄道は起点駅を従来の柳橋から名古屋へ移転し、枇杷島橋付近から地下新線へ切り替えること[115]、愛電は熱田 - 金山間の敷設免許申請を取り下げることなどが両社間で取り決められた[116]。名古屋地下鉄道の発起人総代には愛電社長の藍川、旧・名古屋鉄道の代表取締役社長職にあった富田重助[人物 3]の両名が就き、その他両社の重役が全員発起人として参加した[116]

同計画は道路を管轄する名古屋市当局による意見提起を経て、1929年(昭和4年)1月21日に正式に関係省庁へ提出された[116]。しかし、同時期に発生した昭和恐慌に端を発する経済情勢悪化によって資金調達が難航し、実現には至らなかった[116][注釈 12]。なお、計画申請は1931年(昭和6年)6月20日に却下されている[120]

三河鉄道との合併計画

西三河地方において多くの路線網を有し、愛電と競争関係にあった三河鉄道は[121]、1927年(昭和2年)8月の新三河鉄道の設立に際して資本参加し[121]、同社の保有した西加茂郡挙母町(現・豊田市)から名古屋市の東大曽根町(千種)に至る鉄道路線の敷設免許[122]を事実上手中に収めた[121]。また同年7月には岡崎市内において路線網を有した岡崎電気軌道を吸収合併し[123]、岡崎 - 挙母 - 千種間を結び西三河地方と名古屋を直結する路線の敷設を構想した[121][注釈 13]

しかし、愛電が西尾鉄道の吸収合併および碧海電気鉄道の設立により幡豆地区に路線網を展開したことより、同地区においても事実上愛電と競争関係を持つこととなった三河鉄道の保有路線の営業成績は大きく影響を受けた[124]。さらに同時期の経済不況の影響も加わって新三河鉄道の建設計画は凍結され[121]、三河鉄道は業績好転が困難な状況に陥りつつあった[121]

この情勢下、愛電と三河鉄道は従来の対立関係を改めて協調関係を築くこととし[124]、1928年(昭和3年)6月に愛電豊橋線の新知立 - 牛田間に分岐点(後の知立信号所)を新設、分岐点より三河鉄道線の知立駅に至る連絡線を開通させて[125]貨物列車の相互直通運転を開始した[124]。その後、愛電豊橋線の一ツ木から三河鉄道線の重原に至る連絡線など複数の連絡線の建設が計画されたが[124]、同時期には協調関係からさらに踏み込んで両社の合併案が浮上、管轄省庁である鉄道省からも合併を推奨された[124]

合併には愛電・三河鉄道双方とも積極的であり[124][126]、愛電の大株主であった東邦電力(名古屋電灯の後身)の神谷啓三の斡旋を受け、1930年(昭和5年)4月22日に開催された愛電の臨時株主総会において合併が可決され[127][1]、同月両社間にて合併に関する仮契約を締結した[124]。この合併申請は1930年(昭和5年)7月に認可されたが[124]、合併に関する事務手続き中途にて発覚した三河鉄道の保有資産に関する解釈を巡って両社の関係は急速に悪化し[126]、合併手続きは中断された[126]。その後、同年9月に愛電側より合併拒否を通告[126]、翌1931年(昭和6年)6月24日に開催された愛電の定期株主総会において合併解消が可決されたことにより[127]、合併案は消滅した[121]

交渉決裂後の両社の対立は以前にも増して先鋭化したと伝わるが[128]、後年の交通統合によって三河鉄道は1941年(昭和16年)6月に愛電の後身である名古屋鉄道へ吸収合併された[122]

二度目の経営危機

1929年(昭和4年)に発生した世界恐慌の影響により[10]、日本国内においても国家主導で消費節約が進められ、さらに同年秋の大豊作に起因して米価が暴落するなど悪条件が重なり、昭和恐慌と呼ばれる経済不況に突入した[10]

豊橋線の建設や子会社設立など積極的に設備投資を行った愛電は、営業成績も大正年間末期まで好調であったが、昭和初期には再び停滞に転じた[10]。さらに昭和恐慌の影響によって1929年(昭和4年)をピークに業績が急激に悪化し、1931年(昭和6年)度には営業収入がピーク比で約25 %減少[10]、また積極的な財政支出が災いして借入金の利子支払いが大きな負担となりつつあった[10]。同時に最盛期は年7 %であった株主配当も年々減少し、1932年(昭和7年)下半期においては5 %に低下した[10]

この情勢下において、愛電は名岐鉄道(1930年9月に旧・名古屋鉄道より改称、以下「名岐」と記す)や乗合バス各社と提携し旅客誘致に努め、また車内でビールを提供するイベント列車「ビール列車」を常滑線神宮前 - 大野町間において運行するなど利用者増加に尽力した[10]。しかし、これらの政策も業績を立て直すには至らず、1931年(昭和6年)6月より従業員の給与削減を実施し[10]、さらに翌1932年(昭和7年)11月には従業員の解雇による人員整理を断行するなど、経営は危機的状況に陥った[10]

昭和恐慌は1933年(昭和8年)頃に終息し、日本国内の景気回復とともに愛電の営業成績も好転[11]、同年4月をもって給与削減は撤回され、危機的状況を脱した[11]

名岐鉄道との合併・名古屋鉄道成立

前述した旧・名古屋鉄道との合弁事業による名古屋市内への地下鉄道による路線延伸が構想された当時、両社の合併案が浮上した[129]。愛電社長の藍川、旧・名古屋鉄道社長の富田重助とも、地下鉄道開通後の両社の合併の可能性を否定しなかったが、地下鉄道計画が実現しなかったことにより合併案も自然消滅した[129]。さらに、1932年(昭和7年)頃には、愛電・名岐・瀬戸電気鉄道伊勢電気鉄道の4社を対象とした名古屋圏を中心とする事業者統合案が浮上[129]、当時名古屋市商工会議所副会頭を務めた青木鎌太郎[人物 4]による斡旋が行われたものの、こちらも構想段階に留まった[129]

その後、当時の鉄道大臣であった三土忠造によって1933年(昭和8年)9月に設立された「内閣交通審議会」における審議により[131]、細分化した地域交通事業者の統合による企業体力強化ならびに交通統制が国策として推進されることとなった[12]。それを受けて、鉄道同志会(現・日本民営鉄道協会)は地域別の交通事業者の統合に関する特別委員会を開催し[132]、愛知・岐阜地方の交通統制については愛電と名岐が担当委員として調査を行った[132]。その結果、愛電・名岐の2社を統合し愛知・岐阜地方(中京圏)における基幹事業者とすることが適当であるとの結論に至った[132]

  愛知電気鉄道 名岐鉄道
公称資本金
(払込額)
17,091,050円
(14,869,175円)
19,001,000円
(14,874,000円)
社債発行額 14,500,000円 12,000,000円
借入金 2,260,000円 0円
総資産額 36,119,636円 32,960,371円
鉄軌道収入 1,580,374円 1,465,404円
総収入 1,629,052円 1,681,306円
利益金 427,795円 419,912円
配当率 5 %
従業員 723名 1,570名
営業キロ 122.2 km 211.8 km
保有車両数 353両 401両

愛電・名岐両社の1934年(昭和9年)下半期における資産および収益内容は右表の通りである[3]。このように、愛電が豊橋線建設などによる多額の債務を抱えていたのに対して、名岐は無借金経営を行っていた点を除くと、両社は経営規模・財務内容ともほぼ同等であり[3][12]、統合に際しては様々な困難が伴うものと予想された[132]。また名岐側は当時社長職にあった跡田直一が病気療養中であったという事情もあり、両社とも合併を積極的に推進する意図はなかったとされる[132]。一方で、かねてから両社の統合を希望した名古屋財界を中心として合併を推進する動きが外部より強まり[12]、愛電・名岐とも国策として推進された事業者統合の時流に抗うことは困難と判断するに至った[132]。青木や当時の名古屋市長であった大岩勇夫らの斡旋を受け[133]、愛電側は藍川が、名岐側は跡田の代理人として取締役の神野金之助[人物 5]がそれぞれ代表となり[133]、1934年(昭和9年)10月頃より合併に関する内交渉が開始された[133]

翌1935年(昭和10年)1月に大岩による正式な合併勧告を受け[135]、愛電は同月21日に開催された重役会において、合併に合意し全てを藍川に一任することを決議した[135]。また名岐においても、病床にあった跡田より「合併やむなし」との同意を得て[135][注釈 14]、同月23日に開催された重役会において合併に合意する旨決議された[135]。これを受けて、同月30日より名古屋商工会議所において合併裁定案の作成会議が数回にわたって開催され[136]、青木・大岩のほか、愛知県知事の篠原英太郎、鉄道省名古屋鉄道管理局長の須田博[人物 6]、名古屋市商工会議所会頭の岡谷惣助[人物 7]の計5名が仲介人として同会議に出席した[136]。会議においては合併後の社長を愛電・名岐のどちらから選出するかが焦点となり[136]、特に名岐側は「自社が愛電を合併する」という立場を崩さず、跡田を社長とすることを強く求めた[136]。そのため当初は、跡田を取締役会長とし、社長には藍川が就任する折衷案が検討されたが[136]、最終的には藍川が跡田を社長に推して自らは副社長に就任する旨を表明し、解決した[136]

1935年(昭和10年)2月14日に両社へ裁定書が下付され、翌15日に愛電・名岐とも裁定に応諾することを重役会にて決議[140]、同日午後に愛電側から藍川以下重役5名[140]、名岐側から常務取締役の山田芳市以下重役4名[140]が商工会議所に出向き、仲介人へ承諾書を提出した[140]。両者の直接折衝の末、存続会社を名岐として愛電は解散すること[13]合併比率は1対1の対等合併とすること[13]、新会社の役員数は愛電・名岐出身者の双方同数とすること[13]、愛電の保有資産は全て名岐へ継承されること[13]、愛電従業員は待遇・報酬とも愛電在籍当時の条件を維持し勤続年数も愛電当時からの通算扱いとすること[13]などについて正式に合意し、同日に合併仮契約を締結した[140]。合併後の社名については、愛電側が「日本中部鉄道」「中部日本鉄道」「中部鉄道」を主張したのに対して[141]、名岐側は「名岐鉄道」ないし同社の旧社名である「名古屋鉄道」を主張して平行線を辿ったが[141]、同年5月5日に藍川・神野両代表者の折衝により合併後の社名を「名古屋鉄道株式会社」とすることを正式決定した[141]

発足当時の名古屋鉄道路線図

管轄省庁へ提出した合併申請は1935年(昭和10年)7月25日付で認可され[142]、同年8月1日をもって両社は合併し、愛知電気鉄道株式会社は解散した[142]。同時に名岐は社名を名古屋鉄道(名鉄)と改め、資本金3629万1050円(うち払込資本金2984万3175円)・営業キロ360.6 km・従業員約2,400名を擁する大事業者として発足した[142]。なお、合併後の社長に内定していた跡田が同年7月17日に死去したため[143]、合併当日に開催された役員会においては藍川が名古屋鉄道の初代社長に選任された[142]

東部線へ導入された3400系

合併後、愛電が保有した常滑線・豊橋線・西尾線など各路線は「東部線」と総称された[144]。東部線は名岐由来の「西部線」[144]と比較して直線区間が多く[39]、使用する軌条は37 kgの重軌条(西部線は主に30 kg軌条を使用)と高規格で敷設されており[3][12]、高速鉄道路線としての設備条件を充足し運転・保守の両面で相対的に優れていた[12][39]。その技術水準の高さは後年の名鉄社内においても高く評価されたという[39]

また合併当初は、列車の運行および車両の管理については愛電由来の東部線と名岐由来の西部線で管轄部署が分かれており[145]1937年(昭和12年)に名鉄成立後における初めての新型車両として東部線・西部線にそれぞれ導入された流線形車両2形式のうち、東部線用の3400系は愛電出身の開発陣によって設計された[145][注釈 15]。同形式は「愛電と名岐両社の車両設計の集大成」と評され[144]、流線形状の前頭部と車体下部全周にわたって設置されたスカートを特徴とする[146]、優美な外観と高い走行性能を兼ね備えた優等列車用電車であった[144]

年表