明治(めいじ)は、日本元号の一つ。

大化以降244番目の元号である。

慶応体制に移行した時代であり、「明治」は、憲政上最初の元号となる。また、「一世一元の制」による最初の元号である。

西暦1868年10月23日明治元年9月8日)から1912年(明治45年)7月30日までの期間を指し[1]明治天皇践祚から2年後に即位に伴って改元されたので、明治天皇の在位期間とは、最初の2年が一致しない。

元号が明治であった期間を時代区分として、明治時代(めいじじだい)という。

時代区分名は江戸時代(最後の元号: 慶応)までは中央政権の所在地に基づく名称で呼ばれているが、明治以降は一世一元の制により、元号に基づく名称となっている。

改元