明治(めいじ)は、日本元号の一つ。

慶応の後、大正の前。大化以降244番目の元号。また、一世一元の制による最初の元号である。

西暦1868年10月23日明治元年9月8日)から1912年(明治45年)7月30日までの期間を指し[1]明治天皇践祚から2年後に即位に伴って改元されたので、明治天皇の在位期間とは、最初の2年が一致しない。

元号が明治であった期間を時代区分として明治時代(めいじじだい)という。時代区分名は江戸時代(最後の元号: 慶応)までは政権の所在地に基づく名称で呼ばれているが、明治以降は元号に基づく名称となっており、「東京時代」などとは呼ばれていない。

明治時代は日本が憲政体制に移行した時代であり、明治は憲政上最初の元号となる。

2019年現在明治から昭和までの3代の天皇が、天皇追号(「〇〇天皇」)にもそのまま元号が用いられており、今後も天皇の追号が元号になる可能性がある。

改元