メルカトル図法による世界地図。縦の線が経線

経度(けいど、英語: Longitude, ドイツ語: Länge)とは、経緯度(=経度・緯度。すなわち天体表面上の位置を示す座標)の一つである。以下、特に断らない限り、地球の経度について述べる。

概要

経度はその地点と北極南極を通る大円本初子午線(現在はIERS基準子午線が用いられる。ロンドンの旧グリニッジ天文台を通るグリニッジ子午線の東、約102.5 mの位置を通っている。)を通る大円とのなす角度で表される。グリニッジ子午線よりも東側を東経、西側を西経と言いそれぞれ180度まである。また東経に+(プラス)、西経に-(マイナス)を付けて表す場合もある。1度よりも細かい経度は、1度=60=3600と分割して表現する(0.1度は6分となる)。

等しい経度の点を結んだ線を経線と言い、(北)と(南)とを結ぶ線であることから子午線とも言う。「経」は織物の縦糸の意味で経緯線を織物に見立てたものである。メルカトル図法の地図では、経線はグリニッジ子午線に平行な直線となる。つまり、経線の経とは縦という意味がある。

概ね経度180度の線が国際日付変更線となる。

経度は標準時を定める基準となる。日本の標準時である日本標準時(JST)は、兵庫県明石市などを通る東経135度の時刻である。

経度1秒の緯線の長さ

緯線に沿う長さ(平行圏弧長) は、その始点と終点の経度の差 に比例する[1]。その比例係数は地理緯度 に依存し、

と表せる。ここで、 及び はそれぞれ地球楕円体の赤道半径(長半径)及び離心率である。緯線周長の場合は となり、経度1に相当する長さの場合は となる。

地球楕円体としてGRS 80を採用した場合、 = (正確に)6 378 137m であり、 = 0.081 819 191 042 815 791(近似値)、 = 0.006 694 380 022 900 788(近似値)である。これらを用い、GRS 80地球楕円体表面上の代表的な地点と日本周辺における値を上記の式により計算すると次のとおりである。

緯度 経度1秒の長さ
0度(赤道) 30.922 m
15度 29.875 m
24度 28.264 m
25度 28.042 m
26度 27.810 m
27度 27.571 m
28度 27.323 m
29度 27.066 m
30度 26.802 m
31度 26.529 m
32度 26.248 m
33度 25.959 m
34度 25.662 m
35度 25.358 m
35度39分29秒1572(日本経緯度原点 25.153 129 m
36度 25.045 m
37度 24.725 m
38度 24.398 m
39度 24.063 m
40度 23.721 m
41度 23.371 m
42度 23.014 m
43度 22.650 m
44度 22.279 m
45度 21.902 m
46度 21.518 m
60度 15.500 m
75度 8.028 m
90度(極点) 0.000 m

各経度の主要な都市

:注:経度の値は概略値