1ドル紙幣に描かれているプロビデンスの目(または全能の神の目)は、アメリカ合衆国建国の父イルミナティが関与する陰謀の証拠であると一部の人々は考えている[1]

陰謀論(いんぼうろん、: conspiracy theory)または陰謀説(いんぼうせつ)とは、ある出来事や状況に対する説明のことであり、他にもっともらしい説明があるにも関わらず、邪悪で強力な集団や人物による陰謀や謀略が関与しているとするものである[2][3][4][5]。この言葉は、偏見や不十分な証拠に基づいているという否定的な意味合いを持って使用されることが多い[6]

一般的に、陰謀論は反証に抵抗し、循環論法によって強化される。陰謀論と相反する証拠があったり、陰謀論の証拠となるものがなかったりしても、どちらも真実の証拠として再解釈されるため[6][7]、陰謀論は証明されたり反証されたりするものではなく、信仰する事柄になる[8][9]。研究では、陰謀論を信じることは心理的に有害であったり、病的であることが示唆されており[10][11]心理的投影パラノイアマキャヴェリズムと相関があることが示されている[12]。何もないところに陰謀を発見するのは、錯覚的パターン認識英語版と呼ばれる精神的現象に起因すると心理学者は考えている[13][14]

歴史的に見て、陰謀論は偏見魔女狩り戦争大量虐殺などと密接に繋がっている[15][16]。陰謀論はテロの実行犯が強く信じていることが多く、ティモシー・マクベイアンネシュ・ベーリング・ブレイビク、およびブレントン・タラントなどが顕著な例である。また同様に、ナチス・ドイツソビエト連邦といった国家も正当化のために陰謀論を利用していた[15]。陰謀論に動機付けられた南アフリカ政府によるエイズ否認主義は、推定33万人のエイズによる死者を生み出した[17][18][19]遺伝子組み換え作物に関する陰謀論英語版は、300万もの人々が飢饉に苦しんでいたにも関わらず[20]ザンビア政府に食糧援助を拒否させることになった[16]。陰謀論は、公衆衛生の改善を妨げる重大な障害となっており[16][21]、特にワクチン接種や水道水フッ化物添加などへの反対が促され、ワクチンで予防可能な病気の流行に繋がっている[16][17][21][22]。陰謀論のその他の影響としては、科学的証拠への信頼の低下や[16][23]過激派集団のさらなる過激化とイデオロギーの強化[15][24]、経済への悪影響などが挙げられる[15]

かつてニッチな層に限定されていた陰謀論は、20世紀後半から21世紀初頭に文化的現象として浮上し、マスメディアでは当たり前のものになった[25][26][27][28]。それらは世界中で広まっており、一般的に信じられていることが多く、人口の大多数が信じている場合さえある[29][30][31]。陰謀論の流行を防ぐための対策には、開かれた社会を維持することや、一般市民の分析的思考能力を向上させることなどがある[29][30]

語源と用法

オックスフォード英語辞典は、陰謀論を「ある出来事や現象が、利害関係者による陰謀の結果として発生するという説。特に、秘密にされているが影響力を持つ機関が、(典型的には政治的な動機と抑圧的な意図で)ある説明のつかない出来事に関与しているとする信念」と定義している。そこでは、最も古い使用例として『The American Historical Review』に掲載された1909年の記事が引用されているが[32][33]、1870年4月には早くも紙面で使用されていたようである[34]。英語の conspiracy という言葉は、「共に」「一緒に」という意味のラテン語の接頭辞 con- および「呼吸する」という意味のラテン語の単語 spirare に由来している。

Robert Blaskiewiczは、この言葉の使用例は早くも19世紀に見られ、その使用法は非常に軽蔑的だったと述べている[35]。Andrew McKenzie-McHargの研究によると、19世紀における陰謀論という用語は、単に「陰謀のもっともらしい仮説を提案するもの」であり、そのような仮説は批判されることもあったが、「この段階では否定的あるいは肯定的な意味合いもなく」使用されていた[36]。Lance deHaven-Smithによると、ウォーレン委員会が調査結果を発表し、ニューヨーク・タイムズ紙が陰謀論という用語を含む記事を5つ掲載した1964年以降、この用語は米国内で日常的に使用されるようになったという[37]

なお、「陰謀論」という用語自体も陰謀論の対象となっており、陰謀論の支持者(特にウォーレン委員会の批判者)を嘲笑の的にすることで、人々から信用されないようにするために、CIAの工作員によって広められたという主張もある[38]

陰謀との違い

陰謀論」という用語は、特定の特徴を持つ「仮説的陰謀」を指すものであり、単純に2人以上の人物が関与するあらゆる秘密計画を指す「陰謀」とは異なる[39]。例えば、陰謀論者の信念には、科学者歴史家など、その正確性を評価する資格のある人々の間で主流の意見に必ず反対しているといった特徴がある[40]。陰謀論者は、社会的に迫害されている知識に特権的にアクセスしているか、あるいは社会的に非難される考え方を持っているために、公式的な説明を信じている大衆から自分たちは引き離れていると考えている[39]Michael Barkunは、陰謀論を「出来事に上辺だけの秩序を与えるために世界に押し付けられるテンプレート」と表現している[39]

実際の陰謀は、たとえ非常に単純なものであっても、隠蔽するのは困難であり、日常的に予期せぬ問題が発生する[41]。対照的に、陰謀論では非現実的に陰謀が成功することが示唆され、陰謀の首謀者とされる集団(例えば官僚組織など)は、ほぼ完璧に近い能力と秘密主義に基づいて行動できるとされる。事象や状況の原因は、複雑な要因や相互作用する要因、および単なる偶然や意図しない結果などを排除するために単純化される。ほぼすべての発見は、首謀者によって意図的に計画されたものとして説明される[41]

陰謀論では、首謀者は極端な悪意を持って行動していると通常は主張される[41]。Robert Brothertonは次のように説明している[41]

ほとんどの陰謀論で想定されている邪悪な意図は、私利私欲・汚職・残虐性・犯罪性から生まれる一般的な陰謀を遥かに超えている。想定されている首謀者は、単に利己的な意図や異なる価値観を持つ人々ではない。むしろ、陰謀論では、善と悪が戦っている白黒の世界が想定されている。一般人は組織的な迫害の犠牲者とされ、首謀者とされる人々の動機は、純粋に狂人的な悪に近いものであることが多い。少なくとも、首謀者たちは、一般市民の基本的な自由と幸福をほとんど非人間的に無視していると言われている。より壮大な陰謀論では、首謀者は、我々が苦しむすべての悪事を引き起こし、日常からは想像もつかない忌むべき残虐な行為を行い、最終的には我々が大切にしているすべてのものを堕落させ、破壊しようと目論んでいる悪の化身であるとされている。

陰謀論は、あらゆることを対象に主張できるが、特定の対象の方が他よりも興味を惹かれるようである。好まれるテーマには、有名人の死、暗殺、倫理的に疑わしい政府の活動、隠蔽された技術、「偽旗」のテロなどが挙げられる。最も長く続いており、かつ最も広く認知されている陰謀論には、ケネディ大統領暗殺事件陰謀論アポロ計画陰謀論アメリカ同時多発テロ事件陰謀説、および様々な組織が世界征服を企んでいるとする数多くの陰謀論などが挙げられる[42]

流行

陰謀論は世界中に存在する[29]。アフリカの農村部では、陰謀論の対象となるのは社会的エリートや敵対している部族、および西洋社会であり、首謀者は魔術や妖術を使って計画を実行しているとされている。一般的な信念の一つに、現代の技術はそれ自体が魔術であり、人々に危害を加えたり、支配したりすることを目的として作られたものだというものがある[29]。中国では、ヒトラーの台頭や1997年のアジア通貨危機、および地球温暖化といった多くの出来事はロスチャイルド家によって計画されたものだとする陰謀論が流布されており、中国の通貨政策の議論に影響を与えた可能性があると言われている[30][43]

かつてはニッチな層に限られていた陰謀論だが、現在ではマスメディアで当たり前のように取り上げられるようになり、20世紀後半から21世紀初頭のアメリカでは文化的現象として流行してきた[25][26][27][28]。陰謀論を信じ込む一般的傾向は、党派的・イデオロギー的な垣根を超えている。陰謀論的思考は、反政府的指向と低い政治的自己効力感に相関しており、陰謀論の信奉者は、個人の権利に対する政府の脅威を認識し、「誰に投票するか」が本当に重要であるという深い懐疑主義を示している[44]

陰謀論は一般的に信じられていることが多く、中には大多数の人々が信じているものもある[29][30][31]。現代のアメリカ人の広範囲に渡るサンプルは、少なくともいくつかの陰謀論を信憑性があると考えている[45]。例えば、2016年に行われた調査では、アメリカ人の10%がケムトレイルを「完全に真実」と考えており、20%~30%が「やや真実」と考えていることがわかった[46]。これは「(日本の総人口数に相当する)1億2千万人のアメリカ人が『ケムトレイルは本当だ』と思っている」ことになるため、社会学者や心理学者、民俗学者の関心を集めている[46]

陰謀論は、ソーシャルメディア上だけではなく、ブログYouTube上の動画といった形でウェブ上に広く存在している。ウェブが陰謀論の普及率を高めたかどうかは、未解明の研究課題として残されている[47]検索エンジンの検索結果における陰謀論の存在と表現は監視・研究されてきており、検索結果には信頼できる質の良いリンクが一般的に存在せず、様々なトピックで大きな差異があることが示されている[48]

種類

陰謀論には局所的なものと国際的なものがあり、単一の事件に焦点を当てたものもあれば、国や地域、歴史の期間全体を網羅したものまで存在する[39]

ウォーカーの五分類

Jesse Walker(2013)は、陰謀論を5種類に分類している[49]

  • 外の敵: 特定の人物が、あるコミュニティに対して外部から陰謀を企てているとする説。
  • 中の敵: 国家の内部に、一般市民と見分けのつかない陰謀の首謀者が潜んでいるとする説。
  • 上の敵: 権力者が利益のために出来事を操作しているとする説。
  • 下の敵: 社会秩序を覆すために労働者階級が革命を目論んでいるとする説。
  • 善の陰謀: 世界を改善し、人々を助けるために裏で働いている天使のような勢力がいるとする説。

バークンの三分類

Michael Barkunは、陰謀論を3種類に分類している。

  • 出来事に関する陰謀論: 限定的で明確に定義された出来事に関する陰謀論。例としては、ケネディ暗殺同時多発テロ事件エイズの蔓延に関する陰謀論英語版などが挙げられる[50]
  • 体系的な陰謀論: 国や地域、あるいは世界全体の支配といった幅広い目標を持つ策謀があると考えている陰謀論。目標は広範囲だが、この種類の陰謀論が想定しているシナリオは一般的に単純である。単一の悪の組織が既存の制度に潜入し、堕落させる計画を実行するというものである。これは、ユダヤ人フリーメイソン共産主義、またはカトリック教会が行っていると疑われている工作に焦点を当てた陰謀論で一般的なシナリオである[50]
  • 超陰謀論: 複数の陰謀論を階層的に関連付けた陰謀論。頂点には万能の悪の力が置かれる。バークンは、このような陰謀論の例として、

    マレー・ロスバードは、「深い陰謀論」と「浅い陰謀論」を対比させたモデルを支持して主張している。ロスバードによると、浅い陰謀論者はある出来事を観察して「Cui bono?」(誰が得をするのか?)と問いかけ、任意の想定される受益者が密かに関与していると結論付ける。一方、深い陰謀論者は直感から始まり、証拠を探し始める。ロスバードは後者の活動を、ある特定の事実で自分のパラノイアの正しさを確認する行為であると説明している[51]

陰謀論と証拠の関係

陰謀論における考えは、一般的に証拠ではなく信奉者の信仰に基づいている[52]ノーム・チョムスキーは、学術書の記述や主流メディアによる報告に記録されているような、公的機関による長期間に及ぶ公の行動に主な焦点を当てている制度分析英語版と陰謀論を対比させている[53]。陰謀論は制度分析とは逆に、個人間の秘密の連合のような存在を仮定し、彼らの疑われる活動を推測する[54][55]。また陰謀論を信じることは、合接の誤謬などの推論におけるバイアスと関連している[56]

キングス・カレッジ・ロンドンのClare Birchallは、陰謀論を「一般的な知識や解釈の一形態」であると説明している[注釈 1]。ここでの「知識」は、陰謀論は「知ること」の正当な形態と関係していると考えられることを意味している[注釈 2]。正当な知識と不当な知識との関係は、一般的に陰謀論が棄却する主張よりも近いとBirchallは主張している[58]

ウォーターゲート事件のように、複数の共謀者が関与しており、またその正しさが証明された説は、一般的に陰謀論というよりは「調査報道」や「史的分析」と呼ばれる[59]。これに対して、「ウォーターゲート事件陰謀論」という用語は、陰謀で有罪判決を受けた者が、実際にはもっと深い陰謀の犠牲者だったとする様々な仮説を指す言葉として使われている[60]

陰謀論のレトリック

大多数の陰謀論は、比例バイアス英語版帰属バイアス、および確証バイアスなどの認知バイアスを悪用して弁を弄している[17]。陰謀論は、政治・宗教・ジャーナリズムのように、提唱者が一般市民から信奉者を集めることができる場合に最も成功する。提唱者は必ずしも陰謀論を信じているとは限らず、世間の承認を得ようとして陰謀論を利用している場合もある。陰謀論的主張は、感情への訴えを介して国民の一部を納得させるための効果的な修辞的戦略として機能することもある[16]

一般的に陰謀論は、知識の隙間や曖昧さに焦点を当てて、その真の説明は陰謀でなければならないと主張することで自己正当化を行う(無知に訴える論証[41]。一方で彼らの主張を直接的に裏付ける証拠は、一般的に質が低いものである。例えば、信頼性が低いにも関わらず、目撃者の証言にのみ依存し、証拠の客観的分析を無視することなどがそうである[41]

陰謀論は反証に抵抗し、循環論法によって強化される。陰謀論と相反する証拠があったり、陰謀論の証拠となるものがなかったりしても、どちらも真実の証拠として再解釈されるため[6][7]、陰謀論は証明されたり反証されたりするものではなく、信仰する事柄になる[8][9]。陰謀論の認識論的戦略は「カスケード・ロジック」(: Cascade logic)と呼ばれている。新しい証拠が現れる度に、更に多くの人々が隠蔽工作に加担しているに違いないと主張してそれらを退ける[16][41]。陰謀論と矛盾する情報はすべて陰謀による偽情報とされる[23]。同様に、陰謀論者の主張を直接的に裏付ける証拠の欠如が継続していることは、沈黙の陰謀が存在するものとして描かれる。他の人々が陰謀を発見したり暴露したりしていないという事実は、陰謀が存在しないのではなく、それらの人々が陰謀の一部であるという証拠として捉えられる[17][41]。この戦略により、陰謀論者は証拠の中立的分析から自分自身を隔離し、疑問や修正に対して抵抗力を持つようになる。これは「認識論的自己隔離」(: Epistemic self-insulation)と呼ばれている[17][41]

陰謀論者は、メディアにおける偽りのバランスを利用した戦略を展開することが多い。彼らは、主流派の意見を議論するのと同じ時間を費やすに値する正当な代替的視点を提示していると主張する場合がある。例えば、インテリジェント・デザインを推進しており、科学者による陰謀が自分たちの意見を抑圧していると主張する「論争を教えろ英語版」(: Teach the Controversy)というキャンペーンで使用されている。ディベート形式で意見を発表する場を見つけられた場合、彼らは人身攻撃を使って主流派の説明にある欠陥を攻撃することに執着し、自分の立場の欠陥に関する議論を避ける[16]

陰謀論の典型的なアプローチは、当局からのいかなる行動や声明に対しても、最も根拠に欠ける正当化を用いて異議を唱えることである。返答はダブルスタンダードを用いて評価され、陰謀論者を満足させる即時の返答が無かった場合は、陰謀を証明するものとされる。返答における誤りは、どんなに些細なものであっても強調されるが、逆に他の陰謀論提唱者の主張における欠陥は一般的に許容される[16]

世界観としての陰謀論

歴史家のリチャード・ホフスタッターは、1964年のエッセイ『アメリカ政治におけるパラノイド・スタイル英語版』の中で、アメリカ史全体におけるパラノイアと陰謀論の役割を取り上げている。バーナード・ベイリンの著書『アメリカ革命の思想的起源英語版』(1967年)では、アメリカ独立戦争よりも前の時期に北米で同様の現象があったことが指摘されている。陰謀史観は、人々の態度と同様に、比較的よりグローバルで歴史的な種類の陰謀論を分類するものである[61]

最も広く確認されている陰謀論に関する事実の一つは、ある一つの陰謀論を信じることは、無関係な他の陰謀論を信じることに繋がる傾向にあるということである[17][62]。これは、その陰謀論がお互いに直接矛盾している場合にも当てはまる。例えば、ある人が「ウサマ・ビンラディンはアジトが攻撃される前に既に死亡していた」という陰謀論を信じると、その人は「彼はまだ生きている」という陰謀論も信じる可能性が高くなる。この発見から得られた結論の一つは、陰謀論者の信念の内容は、当局によって隠蔽されているという考えよりも重要ではないということである[17][63][64]

陰謀史観(いんぼうしかん、: Conspiracism)という言葉は、英語では1980年代に学者のFrank P. Mintzによって広められた。Mintzによると、陰謀史観は「歴史の展開における陰謀の優位性を信じること」という意味である[65]:4

陰謀史観は、アメリカやその他の地域における多様な政治的・社会的集団の需要に応えるものである。それはエリートを識別し、経済的・社会的な大惨事のために彼らを非難し、民衆の行動が権力の座から彼らを退けられれば、物事は良くなると仮定している。そのため、陰謀論は特定の時代やイデオロギーを代表するものではない[65]:199

タイム誌Justin Foxは、ウォール街のトレーダーは最も陰謀論に傾倒しているグループの一つであると主張しており、金融市場に関する一部の陰謀論の現実性と、市場の日々の動向に必要な方向性を提供する陰謀論の能力に起因するものであるとしている[66]

中東

陰謀論はアラブ世界の文化や政治によく見られる[67]。それには、植民地主義・シオニズム・超大国・石油対テロ戦争などに関する様々な陰謀論が含まれる[67]。例えば、『シオン賢者の議定書』はユダヤ人の世界征服計画を装った悪名高い偽書だが、イスラム世界では一般的に読まれており、流布されている[68][69][70]。Roger Cohenは、アラブ世界における陰謀論の人気は「無力者の究極の避難所」であると示唆している[71]。Al-Mumin Saidはそのような陰謀論の危険性を指摘している。それらは「真実から遠ざけるだけではなく、自分たちの欠点や問題に直面することからも遠ざける」と述べている[72]

オサマ・ビン・ラディンAyman al-Zawahiriは、アラブ世界におけるアルカイダの支持を集めるために、そして他のグループとの差別化を図るためのレトリックとして、米国に関する陰謀論を利用してきたが、彼ら自身は陰謀論を信じていなかった可能性がある[73]

米国

Harry G. Westらは、陰謀論者は少数派として排除されることが多いが、米国の幅広い層が陰謀論を信じていることを一定の証拠が示していると指摘している。Westはまた、これらの陰謀論を超国家主義宗教的原理主義と比較している[74][75]

神学者のRobert Jewettと哲学者のJohn Shelton Lawrenceは、米国における陰謀論の永続的な人気は、冷戦マッカーシズム、および権威を否定するカウンターカルチャーに起因するとしている。右翼と左翼の間には依然として、ソ連の陰謀やウォーレン報告書の矛盾、アメリカ同時多発テロ事件といった現実の出来事を利用して、未検証かつ進行中の大規模な陰謀の存在を支持しようとする意志が残されていると彼らは述べている[76]

またウォーターゲート事件は、他の陰謀論に正当性を与えるためにも利用されており、リチャード・ニクソン自身は、この事件は「ロールシャッハ・テストのインクの滲み」のようなものであり、他の人々の根底にあるパターンを埋めてもらうために利用されているとコメントしている[59]

歴史家のKathryn S. Olmstedは、アメリカ人が陰謀論を信じがちな3つの理由を挙げている[77]

  1. ウォーターゲート事件タスキギー梅毒実験MKウルトラ計画フィデル・カストロ暗殺未遂事件など、実際に政府による行き過ぎた行動と秘密主義が冷戦時代にあったため。
  2. ドイツがアメリカに潜入しているという第二次世界大戦中の主張や、サダム・フセインアメリカ同時多発テロ事件に関与していたとする根拠のない主張などの陰謀論を、政府がプロパガンダのために公認した過去があるため。
  3. 歴史的に見て、陰謀論は偏見魔女狩り戦争大量虐殺などと密接に繋がっている[15][16]。陰謀論はテロの実行犯が強く信じていることが多く、ティモシー・マクベイアンネシュ・ベーリング・ブレイビク、およびブレントン・タラントなどが顕著な例である。また同様に、ナチス・ドイツソビエト連邦といった国家も正当化のために陰謀論を利用していた[15]。陰謀論に動機付けられた南アフリカ政府によるエイズ否認主義は、推定33万人のエイズによる死者を生み出した[17][18][19]遺伝子組み換え作物に関する陰謀論英語版は、300万もの人々が飢饉に苦しんでいたにも関わらず[20]ザンビア政府に食糧援助を拒否させることになった[16]

    陰謀論は、公衆衛生の改善を妨げる重大な障害となっている[16][21]。健康関連の陰謀論を信じる人々は、医学的助言に従う可能性が低く、代わりに代替医療を利用する可能性が高くなる[15]。製薬会社に関する陰謀論などの反ワクチン的信念は、ワクチン接種率の低下をもたらす可能性があり、ワクチンで予防可能な病気の流行に繋がっている[17][16][22][21]。健康関連の陰謀論は、水道水フッ化物添加への反対を促進することも多く、また『ランセット』に掲載されたMMRワクチン自閉症に関連があるとする不正論文の流布にも影響を与えた[16][21]

    陰謀論は、幅広い急進的集団や過激派集団の基本的構成要素であり、メンバーのイデオロギーを強化し、信念を更に過激化させる上で重要な役割を果たす可能性がある[15][24]。これらの陰謀論は、極右と極左の両方の政治的過激派の間で見られる反ユダヤ主義的陰謀論のように、根本的に相対している集団でさえも共通のテーマを共有していることが多い[15]。より一般的には、陰謀論を信じることは、極端で妥協を許さない観点を持つことに関連しており、そのような観点を維持するのに役立っている可能性がある[23]。陰謀論は過激派集団に常に存在する訳ではなく、また常に暴力に繋がる訳でもないが、集団をより過激化し、敵に憎悪を向けさせ、メンバーを社会から隔離することができる。陰謀論は、緊急の行動を要求したり、偏見に訴えかけたり、敵を悪魔化してスケープゴートにする際に暴力を招く可能性が最も高い[24]

    職場における陰謀論は経済的影響ももたらす可能性がある。例えば、仕事の満足感と貢献の低下に繋がり、その結果として労働者が仕事を辞める可能性が高くなる[15]。また陰謀論と似た特徴を持ち、生産性の低下やストレスの増加をもたらす風評被害との比較も行われている。経営者への影響としては、減収や従業員からの信頼の低下、企業のイメージダウンなどが挙げられる[15][78]

    陰謀論は、重要な社会的・政治的・科学的問題から意識を逸らすことができる[79][63]。さらに、科学的証拠の信用を一般市民から損なわせたり、法的な文脈において喪失させるためにも使用されてきた。陰謀論的戦略はまた、専門家による証言の信頼を損なわせることを目的とした弁護士によって使用されている戦略と特徴を共有している。その戦略には、専門家の証言には下心があると主張したり、専門家の間で(実際よりも)意見が分かれているとほのめかすために発言を提供する人物を探すといったことが含まれる[16]

    また、陰謀論は特定の状況において社会に何らかの代償的利益をもたらす可能性がある。例えば、特に抑圧的な社会では、人々が政府の欺瞞を見抜くのに役立つ可能性があり、政府の透明性を促進する可能性がある[30][79]。しかし、実際の陰謀は通常、内部告発者やジャーナリストなど、システムの中で働く人々によって明らかにされるものであり、陰謀論者が費やす労力のほとんどは、本質的に誤った方向に向けられている[24]。最も危険な陰謀論は、暴力を扇動したり、社会的に不利な立場にある集団をスケープゴートにしたり、重要な社会問題に関する誤報を広めたりするものである可能性が高い[80]

    対策

    陰謀論の流行を防ぐ第一の対策は、信頼できる情報源が数多く存在し、政府の情報源はプロパガンダではなく信頼できるものであるということが知られている開かれた社会を形成・維持することである。また、独立系非政府組織は人々に政府を信頼することを要求することなく誤情報を訂正できる[30]。陰謀論に魅了される大衆を減らすための他のアプローチは、陰謀論的信念の感情的・社会的性質に基づいていることがある。例えば、一般大衆の分析的思考英語版を促進するような対策が効果的である可能性が高い。もう一つのアプローチは、否定的な感情を減少させる方法で対策を講じることであり、具体的には個人的な希望エンパワーメントといった感覚を改善することである[29]

    誤情報に直接対抗することは逆効果であることが示唆されている。例えば、陰謀論は不正確な情報を「陰謀の物語」の一部として再解釈できるため、無闇に反論するとかえって彼らの主張を補強しかねない[41][81]。また陰謀論に対する批判を公表することは、結果的に陰謀論を正当化することにも繋がりかねない[79]。この文脈においては、反論すべき陰謀論を慎重に選択することや、独立した観察者に追加分析を依頼すること、そして陰謀論コミュニティの脆弱な認識論を弱めることで認知的多様性を陰謀論コミュニティに導入するといった対策が考えられる[79]。正当化に伴う効果は、少数の陰謀論ではなく多くの陰謀論に反応することによっても軽減されるかもしれない[30]

    とはいえ、事実に基づいた訂正を人々に提示したり、陰謀論の論理的矛盾を指摘したりすることは、多くの状況で効果的であることが実証されている[29][81]。例えば、アメリカ同時多発テロ事件に関する陰謀論の信奉者に、本物の専門家や目撃者の発言を知らせるケースなどが研究されている[29]。一つの可能性としては、誰かの世界観やアイデンティティに挑むような批判を行う場合、その批判は裏目に出る可能性が高いということが挙げられる。これは、そのような挑戦を避けながら批判を行うことが効果的なアプローチであることを示唆している[81]

    心理学

    陰謀論が多くの人々に信じられていることは、少なくともケネディ大統領暗殺事件に関する多くの陰謀論が囁かれた1960年代から、社会学者や心理学者、民俗学者の関心を集めている。社会学者のTürkay Salimは、陰謀論の政治的性質を明確に示している。彼は、陰謀論の最も重要な特徴の一つは、社会集団における「現実にあるが秘匿された」力関係を明らかにしようとする試みであることを示唆している[82][83]

    研究によると、心理学的レベルでは、陰謀論を信じることは心理的に有害であったり、病的であることが示唆されており[10][11]心理的投影や、マキャヴェリズムの傾向によって予測されるパラノイアと強い相関を持っている[84]。陰謀論を信じる傾向は、スキゾタイピー英語版の精神疾患と強く関連している[85][86][87][88][89]。かつてはニッチな層に限られていた陰謀論だが、現在ではマスメディアで当たり前のように取り上げられるようになり、20世紀後半から21世紀初頭のアメリカでは文化的現象として流行してきた[25][26][27][28]。ニュースや大衆娯楽の中で陰謀論に触れることにより、陰謀論的な考えに対する受容性が高まり、主流ではない信念の社会的受容性も高まった[15][90]

    陰謀論は、分析的あるいは科学的に見えるものも含めて、複雑で詳細な議論を活用していることが多い。しかし、陰謀論を信じることは、主に感情によって突き動かされている[29]。分析的思考は、合理的かつ批判的な認知を強調するものであるため、陰謀論的な信念を減らすのに役立つことがある[23]。一部の心理学者は、陰謀論に関連する説明は、陰謀論を抱くようになる以前に保持されていた強い信念である可能性があり、「内部的には一致している」ことが多いと主張している[23]

    陰謀論の魅力

    陰謀論を信じる心理的動機は、認識論的実存的社会的なものの3つに分類できる。これらの動機は、社会的弱者や不利な立場にある人々で特に顕著であるが、陰謀論という信念がこれらの動機へ対処するのに役立っているようには見えない。実際には、状況の悪化を招いたり、自暴自棄に陥ることがある[23][81]。例えば、陰謀論的な信念は無力感から生じるものであるが、陰謀論に触れることにより、自律性と統制の個人的感情は直ちに抑圧されてしまう。さらに、自分の置かれている状況を改善するような行動を取ることも少なくなる[23][81]

    これは、陰謀論には多くの不利益な属性があるという事実によって更に裏付けられている[23]。例えば、反社会的で捻くれた動機に基づいて行動しているとされる他者や集団に対する否定感・不信感を助長する。これは、疎外感アノミーの増大・社会資本の喪失に繋がると予想される。同様に彼らは、社会の重要な側面が邪悪な力によって決定されているという無力感に繋がる可能性が高い視点と共に、首謀者に対して無力かつ無知なものとして一般大衆を描いている[23]

    それぞれの人は、様々な異なる理由で一つの陰謀論を支持することがある[91]。陰謀論に魅了される人の最も一貫性があり実証されている特徴は、疎外感や自分が置かれている状況への不満・不幸感、普通とは異なる世界観、および無力感(エンパワーメントとは逆の感情)を抱いていることである[91]。人格の様々な側面が陰謀論への感受性に影響を与えるが、いわゆる「ビッグファイブ」の性格的特徴はいずれも陰謀論の信念とは関連していない[91]

    政治学者のMichael Barkunは、現代のアメリカ文化における「陰謀論」の用法について論じており、この用語は「ある出来事を、例外的に強力で狡猾な謀略家が、邪悪な目的を達成するために秘密裏に企てた結果として説明する信念」を指すものであるとしている[92][93]。Barkunによると、陰謀論には3つの魅力があるという[93]

    • 第一に、制度分析英語版では説明できないことを説明可能であると陰謀論は主張する。その陰謀論は、混乱している世界の真の意味を理解しているように見える。
    • 第二に、陰謀論は光と闇の勢力で世界を二分するという単純で魅力的な方法を採用する。彼らはすべての悪を一つの源にまで遡る。すなわち、陰謀の首謀者とその工作員である。
    • 第三に、陰謀論は特別な秘密の知識として提示されることが多いため、他者には知られていなかったり、認められていないことがある。そのため「大衆は洗脳された群れであるが、自分のような『知恵ある者』は謀略家の欺瞞を見抜いている」として悦に入ることができる。

    この第三の魅力は、ヨハネス・グーテンベルク大学マインツ社会心理学教授であるRoland Imhoffの研究によって裏付けられている。その研究では、信じている人数が少ない陰謀論ほど、陰謀論者には魅力的に映ることが示唆されている[94]

    人間性心理学者は、陰謀の背後にあるとされる首謀者が、ほとんど常に敵対的な存在として認識されている場合でも、陰謀論者に安心感を与える要素が残っていると主張している。これは、人間関係における困難は人間が作り出したものであり、人間の統制範囲内に留まっていることが慰めになるためである。陰謀団が関与しているとされた場合、その権力を破壊するか、その一団に加わるといった希望に繋がる可能性がある。陰謀団の力を信じることは、人間の尊厳を暗黙裡に主張することであり、人間は自分の運命に責任があるということの無意識的な肯定であるとも見れるという[95]

    人々は、例えば、社会集団における力関係や悪の勢力の存在を説明するために陰謀論を唱える[注釈 3][93][82][83]。陰謀論の心理学的起源として提案されているものは、投影や「重大な出来事の重要な要因」を解明したいという個人的欲求、および被害妄想パラノイアといった、診断可能なものから重症のものまでに及ぶ思考障害などの精神障害である。一部の人々は、ランダムで予測不可能な、あるいは説明のつかない出来事に遭遇した際に、不安感から逃れようと社会政治的な説明を好む[66][96][97][98][99][71]

    BerletとLyonsによると「陰謀論は、悪者扱いされた敵を公益に対する広大かつ陰湿な陰謀の一部としてでっち上げるスケープゴートの物語的形態であり、スケープゴートに罪を負わせた者を警鐘を鳴らした英雄として評価するものである」という[100]

    起源

    一部の心理学者は、意味の探求が陰謀論に共通した動機であると考えている。一度、ある考えが認知されると、確証バイアス認知的不協和の回避がその信念を補強することがある。社会集団内に組み込まれた陰謀論という文脈では、コミュニティの強化にも一役買っている可能性がある[101]

    非合理的な陰謀論を受容する背景にあり得る動機を探った研究では、アメリカ同時多発テロ事件などの出来事から生じた苦痛と結びついているとした[102]。さらに、マンチェスター・メトロポリタン大学の研究では、「妄想的観念」を抱いていることが陰謀論的信念の発生を示す最も可能性の高い条件であると示唆されている[103]。また、これらの非合理的信念への執着が強まると、市民活動への参加意欲が減退するという研究結果も出ている[56]。陰謀論を信じることは、不安障害パラノイア権威主義的信念と相関がある[104]

    哲学教授であるQuassim Cassamは、陰謀論者たちは思考における欠陥(より正確には知的性格の欠如)があるために陰謀論を信じているのだと主張している。彼は、哲学者のLinda Trinkaus Zagzebskiの著書『Virtues of the Mind』を引用し、知的美徳(謙虚さ、用心深さ、慎重さなど)と知的悪徳(騙されやすさ、不注意、閉ざされた心など)を概説している。知的美徳は健全な検証に役立つが、知的悪徳は効果的で責任のある検証を妨げる。つまり、陰謀論を信じがちな人々は必要な美徳を欠いており、悪徳を有しているという[105]

    投影

    一部の歴史家は、陰謀論には心理的投影の要素が含まれていると主張している。その議論によれば、この投影は、自分の望ましくない特性を謀略家に帰属させるという形で現れている。歴史家のリチャード・ホフスタッターは次のように述べている[98]

    この敵は、多くの点で、自己の理想的側面と受け入れがたい側面の両方を他者に帰属させた、自己投影であると思われる。パラノイド・スタイルの基本的なパラドックスは敵の模倣である。例えば、コスモポリタンな知識人が敵だったとすると、パラノイド・スタイルは知識量で衒学者さえも凌駕してみせる。(中略)クー・クラックス・クランは司祭服を着用し、精巧な儀式と同様に、精巧なヒエラルキーを構築するという点でカトリックを模倣した。ジョン・バーチ・ソサエティは、共産主義者の下部組織と前衛組織を通じた準秘密作戦を模倣し、敵である共産主義者に見られるものと酷似した路線に沿って、イデオロギー戦争の冷酷な告発を行っている。様々な原理主義的反共産主義者による「十字軍」の広報官は、共産主義の大義がもたらす献身・規律・戦略的創意工夫に対して、公然と称賛の意を表している。

    ホフスタッターはまた、陰謀論者が対象グループに頻繁に帰属させる不徳として「性的奔放」があることを指摘し、「真の陰謀論者による妄想は、強いサドマゾヒズム的感情を露呈していることが多い。例えば、フリーメイソンによる虐待の残酷さを嬉々として克明に描写していたりするのがそれに当たる」と述べた[98]

    大衆文化における陰謀論

    陰謀論を参考にして制作された大衆娯楽には、さまざまなものがある。大衆娯楽にて扱われる場合、有名なものがモチーフとされることが多い。陰謀論の扱い方には、以下のような種類がある。

    • アクセントのひとつとして取りあげたもの
    • おおむねフィクションとして扱うもの
    • 歴史的な事実と陰謀論を織り交ぜ、作られたもの
    • 実際の出来事や実在した陰謀を下敷きに、それをフィクションとして再考証したもの
    • 陰謀論の実現により生じる現在や未来を扱ったもの

    一方で、これらフィクションの陰謀を、陰謀論を補強するものとして指摘されることもある。アメリカ同時多発テロ事件以前にいくつかあった「ビルに旅客機が突入する」という情報は、事前に計画されていたという指摘に用いられることがある。